July 24, 2024

Peking biedt panda's aan om de relatie met Australië te herstellen

Peking biedt panda's aan om de relatie met Australië te herstellen

Reageer op de foto, Panda Wang Wang kijkt toe terwijl de Chinese premier de dierentuin van Adelaide bezoekt

De Chinese premier Li Qiang bood aan om tijdens zijn bezoek aan de dierentuin van Adelaide twee nieuwe panda's naar Australië te sturen.

De nieuwe panda's zullen de bestaande panda's van de dierentuin vervangen, genaamd Wang Wang en Fu Ni, die “vriendelijke boodschappers zijn van de betrekkingen tussen China en Australië”, zei Said Li.

Li's aankomst in Australië voor een vierdaags bezoek is de eerste van een Chinese leider in zeven jaar, wat wijst op verbeterde betrekkingen tussen de twee landen.

Zowel China als Australië zullen het bezoek als cruciaal beschouwen om openstaande handels- en consulaire kwesties aan te pakken.

Li zei dat terwijl Wang Wang en Fu Ni tegen het einde van het jaar naar hun geboorteplaats zouden terugkeren, hij beloofde dat “China binnenkort nog een paar even mooie, levendige, schattige en jongere panda's naar Adelaide Park zal brengen.” [Zoo].

Een praktijk die teruggaat tot de Tang-dynastie, die regeerde van 618 tot 907 na Christus, panda-diplomatie – of het sturen van panda’s als diplomatieke geschenken – is lange tijd een instrument geweest van de Chinese diplomatieke inspanningen.

China probeert zijn invloed in de Stille Zuidzee te vergroten en de veiligheids- en economische betrekkingen uit te breiden met eilandlanden die historisch verbonden zijn met Australië.

Dit is al jaren een spanningspunt tussen de twee landen, maar de bilaterale betrekkingen bereikten een dieptepunt toen de voormalige Australische premier Scott Morrison in 2020 opriep tot een internationaal onderzoek naar de oorsprong van de COVID-19-pandemie in China.

De reactie van Peking was het opleggen van hoge tarieven, ook op Australische wijn.

Li's Australische gastheren namen hem tijdens zijn bezoek ook mee naar een wijnmakerij – een duidelijke herinnering dat Peking pas onlangs de tarieven voor wijn verhoogde.

Bij zijn aankomst in Adelaide op zaterdag kondigde Lee een dooi aan in de diplomatieke ruzie.

Hij zei: “Wederzijds respect, het zoeken naar gemeenschappelijke gronden, terwijl verschillen en wederzijds voordelige samenwerking terzijde worden geschoven” is de sleutel tot de relatie.

Maar hoewel de betrekkingen tussen de twee landen lijken te verbeteren sinds Labour in 2022 de macht overnam in Australië, blijven de verschillen bestaan.

Deze omvatten het wegnemen van de resterende handelsbarrières en het vrijlaten van de gevangengenomen Australische democratieblogger Yang Hengjun, die in 2019 op de luchthaven van Guangzhou werd gearresteerd.

Lee zal maandag in Canberra aankomen voor een ontmoeting met de Australische premier Anthony Albanese.

Van Albanezen wordt verwacht dat ze de zaak van Yang aan de orde zullen stellen, die afgelopen februari een voorwaardelijke doodstraf kreeg wegens spionagebeschuldigingen.

Terwijl Li zich bezighoudt met handels- en pandadiplomatie in Australië, gaven de aanhangers van Yang zondag een verklaring af waarin ze zeiden dat het Hooggerechtshof van Peking de uitspraak van de lagere rechtbank had herzien en bevestigd.

“Onze meest urgente zorg is dat de medische toestand van Yang ernstig blijft en niet is behandeld […] “Wij dringen er bij premier Albanese op aan om zijn ontmoeting met premier Li Qiang te gebruiken om rechtstreeks te eisen dat Yang voorwaardelijk voorwaardelijk wordt vrijgelaten.”