July 25, 2024

Nederland, Tauranga en een ‘amateur’-trainingsveld: ‘De woorden van de coach deden ons pijn’

Nederland, Tauranga en een ‘amateur’-trainingsveld: ‘De woorden van de coach deden ons pijn’

“Als ik je één advies zou mogen geven, zou ik zeggen: ‘Ga zonder aarzelen naar Tauranga’. Ik deed het 30 jaar geleden, ik had het veel eerder moeten doen”, vertelt de taxichauffeur me op weg van het vliegveld naar de haven.

Ik reis naar Bay Oval, de belangrijkste sportlocatie in de beroemde stad Tauranga, 200 kilometer ten zuidoosten van Auckland op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland.

Bay Oval maakt deel uit van Blake Park, een sportcomplex met meerdere velden voor de meest populaire sporten van Nieuw-Zeeland, zoals cricket, hockey, rugby, zevens en touch rugby.

Het ligt in een uithoek van de stad, maar het is geweldig, op een steenworp afstand van de Bay of Plenty en met uitzicht op de torenhoge Mount Maunganui (of Maua, zoals het hier vaak wordt genoemd).

(Foto: D’Agostini/Getty Images)

Een Google-zoekopdracht naar afbeeldingen beloofde de schoonheid van het gebied, maar de realiteit trotseert die verwachtingen. Locals zeggen dat het weer altijd goed is en dat de hoeveelheid licht nog hoger is.

Maar niet iedereen is hier nu gelukkig.

“Toen we hier woensdag aankwamen, dacht ik: ‘Wat is dit nu? Ik ga hier niet over trainen'”, zei de Nederlandse manager Andries Jonker vorige week voor het eerste WK-duel van zijn ploeg.

Het stadion wordt voornamelijk gebruikt voor cricket – er zijn zowel heren- als dameswedstrijden gehouden – maar het is een van de stadions die door toernooiorganisator FIFA naar concurrerende landen is voorgesteld. Vanwege de relatief korte afstand tot de groepsfasewedstrijden in Wellington en Dunedin, werd het door de Nederlanders gekozen en voor hen gereserveerd.

“We hebben eerder onze zorgen geuit over het cricketveld”, zei Jonker, die zich voorbereidt op het treffen met de VS in hun tweede Groep E-wedstrijd op donderdag. “We hebben beloftes gekregen en nu zijn we erg teleurgesteld en boos. We zijn niet tevreden.

“We willen een beter product, een betere competitie en beschouwen onszelf als een beter team. Het past niet. Het past bij amateurisme van de hoogste orde.


Op 10 minuten lopen van het stadion ligt een wijk met kleine, pittoreske huisjes. Het is een rustige plek en op deze zondag rennen mensen rond om de frisse lucht in te ademen. Kinderen verzamelen zich met hun ouders op veel speelplaatsen. Als het zomer is, is het vol met surfers.

Er is hier geen groot bewijs van voetbal – het is verre van de favoriete sport van Nieuw-Zeeland en in vergelijking met medeorganisator Australië is de kaartverkoop slecht. relatief langzaam Voor deze wedstrijd.

Een paar minuten lopen is een winkel voor sportartikelen genaamd Just Hockey & Cricket Express. Binnen heeft Pip Thickberry de leiding.

“De eerste keer dat ik daar speelde was 15 jaar geleden. Ik zat op de middelbare school en we hadden een laatste cricketwedstrijd”, zei hij.

“Zelfs toen was het hier een van de grootste arena’s. We hadden er zin in om daar te spelen. Veel mensen gingen daarheen om naar ons te kijken. In de zomer zouden zelfs schoolkinderen daar strijden.

Hij legt uit dat de lokale bevolking zo dol is op de plek dat het gemakkelijk kan vollopen met meer dan 12.000 mensen.

Digbery kende de woorden van Jonger.

“Ik denk dat het een goede faciliteit is om basistrainingen te kunnen doen, maar als ze wedstrijden op het volledige veld willen spelen, wordt het natuurlijk erg moeilijk”, zegt hij.

“Het woord is triest, zo voelen we ons”, zei een inwoner van Tauranga en cricketfan terwijl hij in een bar bij de grond koffie zat te nippen.

“We waren erg blij om een ​​van de steden te zijn die gastheer zal zijn van een van de Women’s World Cup-teams. We zijn erg trots op onze Bay Oval. Het stadion is erg nieuw en heeft veel faciliteiten. Er zijn niet veel stadions in Nieuw-Zeeland die professionele kleedkamers kunnen hebben. Het gras is goed onderhouden. De woorden van de coach deden ons pijn.

Nederlandse trein bij Bay Oval (Foto: Rico Brewer/Socrates/Getty Images)

Een andere persoon mengt zich in het gesprek.

“Het is een mooi veld”, zegt hij. “Je voelt heel dicht bij wat er gaande is. En veel mensen gaan daarheen op cricketdagen in de zomer, je kunt op het gras rond het veld liggen en je kunt iedereen op het veld zien en je kunt zien wat er aan de hand is.”

Beiden zijn het erover eens dat de visie van Jonker op een bepaalde manier kan worden begrepen, aangezien sommige aspecten van een cricketstadion goed voetbal in de weg kunnen staan.

‘Maar weten ze dat niet?’ vraagt ​​een van de mannen. “Er is tenslotte niets dat niet op het cricketveld staat.”


Het probleem van Jonger lijkt volledig te maken te hebben met het veld en de aanwezigheid van een ‘cricket’-vierkant’ in het midden van het veld, wat het vermogen van zijn ploeg beperkt om een ​​volledige 11- en 11-sessie te spelen.

“Als je er met je knie of schouder op valt, heb je misschien een probleem”, zei de 60-jarige. “Als je heel snel van gras naar dat veld gaat, is dat niet goed voor de spieren en pezen die al onder spanning staan.

“We kunnen met andere oefeningen rond dat veld trainen, maar 11 tegen 11 werkt niet.”

Het is moeilijk te zeggen in hoeverre hij een punt heeft – alleen degenen op het veld kunnen met zekerheid zeggen hoe het voelt en of het op andere velden anders speelt. Vanuit mijn gezichtspunt kan ik zeggen dat het gras er smetteloos uitziet. Een grasmaaier verzorgt het met een maaier.

Nederland hoorde van de primaire functie van Bay Oval en stemde ermee in om daar te trainen, maar kreeg te horen dat het ‘plein’ zou worden verwijderd. De FIFA zorgde ervoor dat het probleem werd opgelost door het grondpersoneel, maar dat stelde Jonker niet tevreden.

“Jönger vertelde ons vorige week dat de FIFA hen in oktober en februari had beloofd dat het cricketgedeelte van het veld zou worden verwijderd”, zegt NU.nl-journalist Jeroen van Barneveld. Atletisch. “Volgens Jonker zei de FIFA: ‘Maak je geen zorgen, het komt goed.’

“Maar dat lukte niet. Toen een medewerker een week voor de eerste training in Tauranga arriveerde, stond het cricketveld er nog. Er was alleen een laag gras overheen gelegd.

Ga dieper

Een gids voor Nederland op het WK Vrouwen: hoe redden ze het zonder Meedima?

“Na de eerste training op dit cricketveld zijn drie Nederlandse stafleden op zoek gegaan naar een nieuw oefenterrein in en rond Tauranga. Ze hebben zes plaatsen bezocht, maar ze waren allemaal niet goed genoeg. Ze overwogen om slechts één sessie naar Hamilton te gaan, maar de rit van twee uur naar Dunedin de dag ervoor voor hun eerste wedstrijd was te ver om te rijden. Hamilton ligt op ongeveer anderhalf uur rijden van Tauranga.

Een FIFA-bron sprak op voorwaarde van anonimiteit om hun positie te beschermen Atletisch Verwacht werd dat het ‘plein’ harder zou zijn dan de rest van de grond, maar het werd zachter en dat wist het Nederlandse kamp. Vanuit het oogpunt van de FIFA is het veld volkomen veilig en geschikt en had Nederland kunnen beslissen over andere aangeboden locaties, maar leek blij met hun keuze en wist waar ze aan begonnen toen ze voor het stadion kozen.

Het officiële standpunt van de FIFA is wat diplomatieker. “De FIFA werkt samen met Nederland en steunt al hun verzoeken tijdens het toernooi, ook voor hun trainingslocatie voor het basiskamp van hun team”, zei het bestuursorgaan van het wereldvoetbal in een verklaring.