Curacao

Curacao.nu is de toonaangevende aanbieder van Nederlands kwaliteitsnieuws in het Nederlands voor alle doelgroepen.

NASA-doorbraak nu rover een sterk signaal van organisch materiaal op Mars ontdekt: ScienceAlert

Wetenschappers met doorzettingsvermogen NASA Mars De rover van vandaag zei dat de sonde verschillende raadselachtige organische rotsmonsters heeft verzameld uit een oude rivierdelta op de Rode Planeet.

Deze monsters worden nu opgeslagen voor een geplande toekomstige missie die hoopt de monsters op te halen en voor het eerst vanaf Mars naar de aarde terug te brengen.

“De rotsen die we in de delta hebben onderzocht, bevatten de hoogste concentratie organisch materiaal die we tot nu toe tijdens de missie hebben gevonden”, zei Ken Farley, projectwetenschapper voor doorzettingsvermogen, tijdens een persconferentie op donderdag 15 september.

“En natuurlijk zijn organische moleculen de bouwstenen van het leven, dus het is heel interessant dat we rotsen hebben afgezet in de bewoonbare omgeving van een meer dat organisch materiaal bevat.”

Met de vier monsters die in de delta zijn verzameld, waarvan wetenschappers denken dat het een voormalige meerbodem is, heeft de rover nu in totaal 12 monsters verzameld. U kunt meer details over elk monster zien! Op deze NASA-site.

De landingsplaats van de lander, Jezero Crater, is de thuisbasis van deze waaiervormige delta die ongeveer 3,5 miljard jaar geleden werd gevormd, op wat lijkt op de samenvloeiing van de Martian-rivier en het meer.

Perseverance onderzoekt momenteel de sedimentaire gesteenten van de delta, die zijn gevormd toen deeltjes van verschillende groottes zich ooit in een aquatisch milieu vestigden. Tijdens zijn eerste wetenschappelijke expeditie verkende de rover de bodem van de krater en vond stollingsgesteenten, die zich in de diepten van de aarde vormen door magma of tijdens vulkanische activiteit aan het oppervlak.

READ  Donkere materie werd 12 miljard jaar geleden voor het eerst ontdekt

Nu, op zijn tweede wetenschappelijke expeditie, bestudeert de rover de delta waar hij organisch materiaal heeft gevonden. Hoewel eerder organisch materiaal op Mars is gevonden door zowel de Perseverance als de Curiosity-rover, werd deze laatste ontdekking gedaan in een gebied waar in het verre verleden sedimenten en zouten werden afgezet in een meer onder omstandigheden waarin leven zou hebben bestaan.

Farley zei dat ze bijvoorbeeld zandsteen vonden met rotskorrels en fragmenten die ver van de Jezero-krater waren gemaakt – en een kleisteen die interessante organische verbindingen bevat.

Wildcat Ridge (linksonder) en Skinner Ridge (rechtsboven). (NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS)

“Wildcat Ridge” is de naam die wordt gegeven aan een rots van ongeveer 1 meter breed die waarschijnlijk miljarden jaren geleden is gevormd toen fijne klei en zand zich vestigden in een verdampend zoutwatermeer.

Op 20 juli schraapte de rover een deel van het oppervlak van Wildcat Ridge zodat hij het gebied kon analyseren met een tool genaamd Scanning Enable Enicultures with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals, of SHERLOC.

Wat de SHERLOC-analyse vond, is dat de monsters een klasse organische moleculen bevatten die verwant zijn aan die gevonden in sulfaatmineralen. Sulfaatmineralen in sedimentaire gesteentelagen kunnen belangrijke informatie opleveren over de aquatische omgevingen waarin ze zijn gevormd.

“Deze correlatie geeft aan dat toen het meer verdampte, zowel sulfaat als organisch materiaal in dit gebied werden afgezet, geconserveerd en geconcentreerd”, zei Sherlock-wetenschapper Sunanda Sharma tijdens de persconferentie. “Persoonlijk vind ik deze resultaten erg indrukwekkend omdat het lijkt alsof we op een heel cruciaal moment op de juiste plek zijn met de juiste tools.”

NASA zei dat organische moleculen zijn samengesteld uit een verscheidenheid aan verbindingen die voornamelijk zijn gemaakt van koolstof en meestal waterstof- en zuurstofatomen bevatten. Het kan ook andere elementen bevatten, zoals stikstof, fosfor en zwavel.

READ  Snelle radio-explosies worden raar

Hoewel er chemische processen zijn die deze moleculen produceren die geen leven nodig hebben, zijn sommige van deze verbindingen de chemische basisbouwstenen van het leven. De aanwezigheid van deze specifieke moleculen is een potentiĆ«le biosignatuur – een stof of structuur die een bewijs zou kunnen zijn van vorig leven, maar die ook zonder leven kan zijn geproduceerd.

“We kozen de Jezero-krater voor doorzettingsvermogen om te verkennen, omdat we dachten dat het de beste kans had om wetenschappelijk uitstekende monsters te leveren – en we weten nu dat we de rover naar de juiste locatie hebben gestuurd”, zegt Thomas Zurbuchen, associate director of science in Washington. In een persbericht.

“Deze twee eerste wetenschappelijke campagnes hebben geresulteerd in een verbazingwekkende diversiteit aan monsters voor terugkeer naar de aarde via de Mars Sample Return-campagne.”

NASA en de European Space Agency (ESA) werken samen om manieren te plannen om dit te doen Breng de eerste monsters van Marsmateriaal naar de aarde voor gedetailleerde studie. Vanaf nu is het plan om de monsterretourlanding te landen in de buurt van Jezero Crater of bij Jezero Crater, met een kleine raket om de monsters te laden die door Perseverance zijn verzameld.

Twee vergelijkbare innovatiehelikopters zullen een secundaire capaciteit bieden voor het verzamelen van monsters op Mars. Zodra de monsterbunker is gelanceerd vanaf de Rode Planeet, zal een ander ruimtevaartuig in een baan om Mars het oppikken en vervolgens terugbrengen naar de aarde, mogelijk tegen het begin tot het midden van de jaren twintig.

Deze eerste verzamelde en geretourneerde monsters zouden een belangrijke vraag kunnen beantwoorden: heeft er ooit leven op Mars bestaan?

READ  Hubble-telescoop stopt na laptopprobleem: NASA: India Tribune

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd door het universum vandaag. Lees de origineel artikel.

Sophia Curtis

"Reizende ninja. Onruststoker. Spekonderzoeker. Expert in extreme alcohol. Verdediger van zombies."

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to top