July 21, 2024

Mike Pence getuigt in een strafrechtelijk onderzoek naar de Trump- en Capitol-rellen

Mike Pence getuigt in een strafrechtelijk onderzoek naar de Trump- en Capitol-rellen

afbeeldingsbron, Getty-afbeeldingen

foto onderschrift,

De getuigenis van Mike Pence is een mijlpaal in het twee jaar durende strafrechtelijk onderzoek

De voormalige Amerikaanse vice-president Mike Pence getuigde als onderdeel van een strafrechtelijk onderzoek naar vermeende pogingen van Donald Trump om zijn nederlaag bij de verkiezingen van 2020 ongedaan te maken.

Pence, 63, zat meer dan zeven uur voor een federale grand jury in Washington, D.C., vertellen bronnen aan BBC US partner CBS News.

Hij kreeg eerder dit jaar een dagvaarding om onder ede te getuigen.

Het verhoor vond plaats door de aanklager achter gesloten deuren.

Zijn verschijning op donderdag kwam slechts enkele uren nadat een hof van beroep een laatste wanhopige poging van het juridische team van Trump om de heer Pence ervan te weerhouden te getuigen, had afgewezen.

De advocaten van de heer Pence hebben ook tevergeefs geprobeerd de dagvaarding aan te vechten, met het argument dat zijn rol als voorzitter van de Senaat tijdens zijn ambtsperiode betekent dat hij immuniteit geniet van het Congres.

Zijn laatste getuigenis, waar al maanden naar wordt gezocht, is een belangrijke mijlpaal in het twee jaar durende onderzoek onder leiding van speciaal aanklager Jack Smith, een voormalig aanklager voor oorlogsmisdaden die door procureur-generaal Merrick Garland in deze functie is aangesteld.

Het onderzoek heeft bewijs verzameld over de vraag of de heer Trump en zijn bondgenoten de federale wet hebben overtreden bij hun pogingen om de uitslag van de verkiezingen van 2020, die werd gewonnen door president Joe Biden, aan te vechten.

Het onderzoekt ook de opstand in het Amerikaanse Capitool op 6 januari 2021, toen Trump-aanhangers het gebouw bestormden in een poging te voorkomen dat de verkiezingsuitslag werd gecertificeerd.

De heer Pence, die net als alle vice-presidenten ook de functie van senaatsvoorzitter bekleedde – een grotendeels ceremoniële rol – zou in theorie de definitieve certificering van de verkiezingsuitslag kunnen laten ontsporen en de machtsoverdracht kunnen vertragen.

De heer Trump zette zijn vice-president publiekelijk onder druk om dit te doen, en zijn weigering kreeg kritiek van Pence.

Toen scandeerden Trump-aanhangers “Hang Mike Pence” terwijl ze het Congres bestormden en de gangen van het Capitool binnenvielen terwijl politici, waaronder Pence, binnen schuilden.

video uitleggen,

BEKIJK: Nieuwe video toont Spreker Pelosi tijdens de aanslag van 6 januari

De heer Pence is een kroongetuige in het onderzoek, en hoewel het niet meteen duidelijk is wat hij de grand jury heeft verteld, is het mogelijk dat aanklagers hem hebben gevraagd naar zijn interacties met de heer Trump en zijn team in de dagen en weken voorafgaand aan het onderzoek. de rel. .

“We gaan ons aan de wet houden en we gaan de waarheid vertellen”, zei Pence zondag in een interview met CBS. “Het verhaal dat ik het Amerikaanse volk in het hele land heb verteld… zal het verhaal zijn dat ik hier ga vertellen.”

Pence heeft in het openbaar gesproken over de opstand in het Capitool en de druk die hij ondervond om de verkiezingsuitslag aan te vechten. “President Trump heeft ongelijk. Ik heb niet het recht om de verkiezingen nietig te verklaren”, zei hij in februari in een toespraak.

In zijn memoires, God Help Me, schrijft Pence dat de heer Trump hem onder druk probeerde te zetten om de certificering van de verkiezingsuitslag op de ochtend van de rel te blokkeren. Blijkbaar zei de toenmalige president tegen meneer Pence: “Je gaat als kaas ten onder gaan.”

Hij beschuldigde Trump er ook van zijn familie en anderen die in het Capitool waren in gevaar te brengen, en zei dat de geschiedenis hem ter verantwoording zal roepen.

Pence overweegt naar verluidt zelf een presidentieel bod in 2024, waarbij hij zijn voormalige baas rechtstreeks zou uitdagen voor de Republikeinse nominatie.

De heer Trump, die zijn poging om terug te keren naar het Witte Huis al heeft gelanceerd, was donderdag in New Hampshire voor een campagne-evenement. Toen NBC News hem vroeg naar de getuigenis van de heer Pence, zei hij: “Ik weet niet wat hij zei, maar ik heb een groot vertrouwen in hem.”

De voormalige president wordt geconfronteerd met andere juridische problemen, waaronder een ander federaal onderzoek onder leiding van Smith naar mogelijk verkeerd gebruik van geheime documenten.

Er loopt ook een afzonderlijk onderzoek in Georgië naar vermeende pogingen om de uitslag van de verkiezingen van 2020 ongedaan te maken.