July 19, 2024

Mark Meadows: Voormalig stafchef van het Witte Huis van Trump pleit niet schuldig in de zaak Georgia

Mark Meadows: Voormalig stafchef van het Witte Huis van Trump pleit niet schuldig in de zaak Georgia



CNN

Voormalig stafchef van het Witte Huis, Mark Meadows, en vijf andere beklaagden die zijn aangeklaagd in de zaak van verkiezingsinmenging in Fulton County, pleitten dinsdag niet schuldig en hebben hun aanklacht ingetrokken in nieuwe rechtszaken.

Achttien van de negentien beklaagden die in de zaak zijn aangeklaagd, hebben onschuldig gepleit. De overgebleven overvaller – voormalig verkiezingsfunctionaris van Coffee Misty Hampton County – zal woensdag een petitie moeten indienen of persoonlijk moeten verschijnen voor de dagvaarding.

De democraat Fanny Willis, officier van justitie van Fulton County, beschuldigde Meadows van twee staatsmisdrijven: het overtreden van de Georgia Anti-Extortion Act (RICO) en het verzoeken van een ambtenaar om zijn eed te schenden. De aanklachten hebben vooral betrekking op het beruchte telefoongesprek in januari 2021 waarin Trump en Meadows de Georgische minister van Buitenlandse Zaken Brad Raffensperger onder druk zetten om genoeg stemmen te ‘vinden’ om de verkiezingen in het voordeel van Trump te laten doorslaan.

Meadows probeert zijn zaak van de staatsrechtbank naar de federale rechtbank te verplaatsen, waar hij de aanklacht kan laten verwerpen door een beroep te doen op immuniteit die veel federale werknemers beschermt tegen rechtszaken.

Tijdens een hoorzitting met hoge inzet in augustus getuigde Meadows ruim drie uur onder ede en beweerde dat de vermeende acties beschreven in de aanklacht tegen Georgië verband hielden met zijn officiële regeringstaken als stafchef van Trump. De federale rechter die zal beslissen of de zaak wordt verplaatst, heeft nog geen uitspraak gedaan.

Jeffrey Clark, een voormalig functionaris van het ministerie van Justitie die op dezelfde manier zijn zaak voor de federale rechtbank wil brengen, heeft ook gepleit niet schuldig te zijn aan de rechtszaak. De Georgische wet staat criminele beklaagden toe om af te zien van hun persoonlijke verschijning en een formele bekentenis van onschuld in te dienen via papieren die bij de rechtbank zijn ingediend.

Clark is aangeklaagd voor twee aanklachten in de Georgia-zaak. Hij diende als senior aangestelde Trump bij het ministerie van Justitie en probeerde zijn bevoegdheden als federale functionaris te gebruiken om de verkiezingen van 2020 ongedaan te maken. Hij stelde een brief op, die uiteindelijk nooit werd verzonden, waarin hij valse beweringen over stemonregelmatigheden promootte en er bij wetgevers in Georgië op aandrong te overwegen Biden uit te zetten. kiezers legalisten.

Clark zette Trump onder druk om hem tot waarnemend procureur-generaal te benoemen, zodat hij de brief kon sturen en het ministerie van Justitie zover kon krijgen dat hij tussenbeide kwam in de verkiezingen in Georgië. Trump besloot Clark niet in zijn functie te benoemen nadat andere hoge functionarissen van het ministerie van Justitie hadden gedreigd af te treden.

Pro-Trump-advocaat John Eastman, Georgia-senator Sean Steele, voormalig Coffee County GOP-voorzitter Kathy Latham, en voormalig Georgia GOP-voorzitter David Schaeffer pleitten ook niet schuldig en zagen dinsdag af van hun formele richtlijnen in rechtszaken.

Eastman werd beschuldigd van negen aanklachten, waaronder afpersing. Hij bedacht en promootte het zesstappenplan van de toenmalige vice-president Mike Pence om de overwinning van Joe Biden ongedaan te maken terwijl hij op 6 januari 2021 de getuigenis van het Electoral College voorzat. Hij drong er ook bij de staatswetgevers van Georgië op aan om nep-GOP-kiezers te benoemen ter vervanging van de legitieme lijst. van Democratische kiezers.

Hij wordt nog steeds beschuldigd van zeven staatsmisdrijven en is een van de zestien Republikeinen die als ‘nepkiezers’ in Georgië dienden en papieren ondertekenden waarin ten onrechte werd beweerd dat Trump de perzikstaat had gewonnen. Dit maakte deel uit van het plan van de Trump-campagne om het Electoral College-proces te saboteren en de overwinning van Joe Biden teniet te doen.

Latham is aangeklaagd voor elf aanklachten die verband houden met een vermeende samenzwering om onrechtmatig toegang te krijgen tot kiezersgegevens en apparatuur voor het tellen van stembiljetten in Coffee County, naast de afpersing die centraal staat in de zaak van Willis. Latham tekende ook als plaatsvervangend kiezer voor Trump in Georgië.

Shafer werd beschuldigd van acht staatsmisdaden. Aanklagers van Fulton County hebben hem ervan beschuldigd een sleutelrol te spelen bij het organiseren van een lijst van valse kiezers voor de Trump-campagne in Georgië, als onderdeel van pogingen om het Electoral College te saboteren. Hij trad op als nepkiezer en ontmoette in december 2020 vijftien andere nepkiezers in het Georgia State Capitol, waar ze een certificaat ondertekenden waarin ten onrechte werd verklaard dat Trump de staat van Biden had gewonnen.

Schaefer heeft eerder beweerd dat het frauduleuze kiezersplan gericht was tegen Trump en de Trump-campagne.

Shafer en Latham proberen ook hun zaak van de staatsrechtbank naar de federale rechtbank te verplaatsen.

Dit verhaal is bijgewerkt met aanvullende ontwikkelingen en achtergrondinformatie.