July 25, 2024

Klimaatverandering: de Keniaanse beïnvloeder die ontkenning promoot

Klimaatverandering: de Keniaanse beïnvloeder die ontkenning promoot

Afbeeldingsbron, X/jospermachugu

Ontkenners van de klimaatverandering hebben een nieuwe held gevonden in de Keniaanse boer Josper Machugu. Op sociale media is hij bekend geworden als de vlaggendrager van Afrika op het gebied van fossiele brandstoffen, maar zijn campagne heeft meer te bieden dan op het eerste gezicht lijkt.

Op het eerste gezicht lijkt de 29-jarige meneer Machugu slechts een jonge boer met een talent voor sociale media.

Op X, voorheen Twitter, plaatst hij regelmatig video's waarin hij zijn land wiedt, knoflook plant of avocado's plukt, waardoor kijkers een kijkje krijgen in het leven op het platteland van Kisii, in het zuidwesten van Kenia.

Hoewel agrarische inhoud hem klikken, likes en retweets kan opleveren, is het Machugu's ontkenning van de door de mens veroorzaakte klimaatverandering die heeft bijgedragen aan het vergroten van zijn online profiel.

Sinds hij ontkrachte theorieën over klimaatverandering begon te verspreiden, heeft hij duizenden dollars aan donaties ontvangen – waarvan sommige afkomstig zijn van individuen in westerse landen die banden hebben met belangen in fossiele brandstoffen.

Mashugo houdt vol dat dit zijn opvattingen niet heeft beïnvloed en zegt dat deze juist zijn.

Wetenschappers hebben bewezen dat de temperatuur op aarde stijgt als gevolg van broeikasgassen die in de atmosfeer worden uitgestoten wanneer we fossiele brandstoffen verbranden, zoals olie, gas of steenkool.

Maar de heer Mashugo is het daar niet mee eens.

“Klimaatverandering is grotendeels natuurlijk. Een warmer klimaat is goed voor het leven”, beweerde Machugu ten onrechte in een tweet die hij in februari plaatste, samen met de hashtag #ClimateScam (die hij honderden keren heeft gebruikt).

En toch is het zo.”Eén van de meest kwetsbare continenten“van de klimaatverandering en de gevolgen ervan – waaronder intensere en frequentere hittegolven, langdurige droogtes en verwoestende overstromingen.

Ondanks dit alles blijft Machugo volhouden dat “er geen klimaatcrisis is.”

Op sociale media heeft hij herhaaldelijk ongegronde beweringen gepost dat de door de mens veroorzaakte klimaatverandering niet alleen maar een ‘hoax’ of ‘hoax’ is, maar ook een truc van westerse landen om ‘Afrika arm te houden’.

“[His views] “Het komt zeker voort uit een gebrek aan begrip”, zegt Joyce Kimutai, een klimaatwetenschapper uit Kenia die heeft bijgedragen aan IPCC-rapporten.

Afbeeldingsbron, Dr. Joyce Kimutai

Reageer op de foto, Joyce Kimutai zegt dat de opvattingen van Machugu niet door veel Kenianen worden gedeeld

“Dit is geen religie, dit is niet alleen maar een overtuiging. Dit gaat over het analyseren van de gegevens en het zien van de veranderingen in de gegevens.

“Zeg dit klimaat [change] “Het is echt een onware truc,” voegde Dr. Kimutai eraan toe.

Machugu begon eind 2021 valse en misleidende beweringen over klimaatverandering te tweeten, nadat hij zijn ‘eigen onderzoek’ naar dit onderwerp had uitgevoerd.

Sindsdien heeft hij zijn eigen campagne gelanceerd – genaamd ‘Fossiele brandstoffen voor Afrika’ – waarin hij beweert dat het continent moet profiteren van zijn enorme voorraden olie, gas en steenkool.

‘We hebben fossiele brandstoffen nodig om Afrika te ontwikkelen’, tweette Machugu vorig jaar.

Sommige Afrikaanse regeringen lijken deze mening te delen, aangezien zij groen licht hebben gegeven voor nieuwe olie- en gasprojecten, ondanks hun belofte om “Ga weg“Van fossiele brandstoffen.

Leiders als de Oegandese president Yoweri Museveni hebben hetzelfde beweerd Het is hypocrisie Dat westerse landen beperkingen opleggen aan Afrikaanse landen, terwijl deze rijk zijn geworden aan fossiele brandstoffen.

Maar klimaatactivisten zoals de 24-jarige Nicholas Omonoke uit Oeganda wijzen erop dat de exploratie van fossiele brandstoffen niet altijd synoniem is geweest met groei en ontwikkeling in Afrika.

“in [Nigeria’s] “In de Nigerdelta wordt al sinds de 20e eeuw olie gewonnen, maar de mensen daar zijn nog steeds arm en lijden nog steeds onder gezondheidsrisico’s en vervuiling”, zei hij.

Afbeeldingsbron, Getty-afbeeldingen

Reageer op de foto, Impact van vervuiling door ruwe olie op vissers- en landbouwgemeenschappen in de Nigerdelta, Nigeria

Machugo gelooft echter dat hij een gewillig publiek voor zijn boodschap heeft gevonden: hij heeft meer dan 25.000 volgers op X.

Hij zei tegen de BBC: “Ik denk dat Afrikanen het feit accepteren dat ik zeg: fossiele brandstoffen voor Afrika.”

Maar door gesprekken te volgen waarbij de X-handle van de heer Machogu betrokken was, ontdekte BBC Verify dat de meeste gebruikers die zich met zijn account bezighouden, zich feitelijk in de VS, het VK en Canada bevinden.

Veel van deze gebruikers promoten ook complottheorieën online – niet alleen over de klimaatverandering, maar ook over vaccins, het coronavirus of de oorlog in Oekraïne.

Wat zijn mening ook is, deze online gemeenschap heeft Machugo gesteund en zijn campagne helpen financieren.

“Door alles te zeggen wat ik zeg, heb ik mijn aanhang zien groeien en mensen nemen contact met mij op en zeggen: 'Hoe kunnen we u helpen?'” zei hij.

Reageer op de foto, Op X beschuldigde Machugu klimaatactivisten van paniek

BBC Verify bekeek de fondsenwervingspagina's die door Machugu waren gemaakt en ontdekte dat hij de afgelopen twee jaar meer dan $ 9.000 (£ 7.000) aan donaties had ingezameld.

De heer Machugu plaatste online een bericht over het gebruik van een deel van het geld om zijn nieuwe huis in te richten.

Maar hij beweert ook donaties te hebben gebruikt om tientallen lokale gezinnen te helpen door een waterput te bouwen, gasflessen uit te delen om te koken of hun huizen aan te sluiten op het elektriciteitsnet.

Onder zijn donoren bevonden zich personen die banden hadden met de fossiele-brandstofindustrie en groepen die bekend stonden om het bevorderen van de ontkenning van de klimaatverandering.

Maar Machugo verwerpt de suggestie dat deze donaties enige invloed hadden op zijn opvattingen over klimaatverandering.

“Niemand heeft mij gevraagd mijn mening te veranderen”, benadrukt Mashugo.

“Ik heb er geen probleem mee om geld te verdienen terwijl ik zeg wat ik denk dat ik moet zeggen of terwijl ik doe wat goed is voor mijn gemeenschap.”

Door zijn opvattingen online te delen, heeft hij ongetwijfeld de aandacht getrokken van velen in het Westen die zijn standpunt over de exploratie van fossiele brandstoffen en de klimaatverandering delen.

De Canadese schrijver Jordan Peterson heeft een van zijn berichten over fossiele brandstoffen geretweet en hem een ​​‘echte Afrikaan’ genoemd, in tegenstelling tot wat Peterson omschreef als de ‘arme, onderdrukte, nutteloze Afrikaan’ die ‘globalistische utopisten’ zich zogenaamd voorstellen.

Een Amerikaanse voorstander van fossiele brandstoffen betaalde Machugo eind vorig jaar om naar Zuid-Afrika te reizen om een ​​conferentie bij te wonen waarin olie en gas in Afrika werd gepromoot.

En nog maar een paar maanden geleden reisde een filmploeg uit Groot-Brittannië naar Casey om hem te interviewen voor een nieuwe documentaire waarin klimaatverandering werd beschreven als een ‘grillige ecologische angst’.

Voor sommigen kwam de hernieuwde populariteit van Machugo niet als een verrassing.

“Er heeft in Afrika een echte explosie plaatsgevonden in de ontwikkeling van fossiele brandstoffen”, zegt Amy Westervelt, een Amerikaanse klimaatcorrespondent die verslag doet van pogingen om het klimaatbeleid te laten ontsporen.

“En omdat veel landen beleid aannemen dat fossiele brandstoffen beperkt, wordt Afrika ook gezien als een grote markt.

“Het is dus heel nuttig voor mensen in Afrika om te zeggen: ‘Wij willen deze projecten’.”

Dit is zeker een punt dat Machugo – herhaaldelijk – heeft gemaakt op sociale media.

Maar dr. Kimutai zegt dat zijn promotie van fossiele brandstoffen, in combinatie met zijn ontkenning van de antropogene klimaatverandering, gevolgen zou kunnen hebben.

“Omdat we in Afrika en Kenia nog steeds een laag niveau van klimaatgeletterdheid hebben, en als deze complottheorie zich verspreidt naar gemeenschappen of mensen, zou dit de klimaatactie echt kunnen ondermijnen.

“Dit is echt gevaarlijk.”

Meer verhalen van BBC Check: