July 25, 2024

Hubble is weer in actie en wordt verblind door het nieuwe beeld van de Melkweg

Hubble is weer in actie en wordt verblind door het nieuwe beeld van de Melkweg

Zie het sterrenstelsel NGC 1546. Het is prachtig. Het gloeiende centrum en de etherische stofbanen vormen de hoogtepunten van de nieuwe opname van de Hubble Ruimtetelescoop Uitgegeven door NASA Op 18 juni. Het is meer dan alleen een mooi plaatje; Dit is het bewijs dat Hubble weer aan het werk is gegaan na een verontrustende reeks fouten en een grote verandering in de manier waarop het observatorium werkt.

Hubble had een aanhoudend gyroscoopprobleem dat hem steeds in de veilige modus stuurde, een beschermende modus die wetenschappelijke activiteiten opschort totdat zijn handlers op aarde actie kunnen ondernemen om het probleem op te lossen. Gyroscopen zijn belangrijke componenten die Hubble helpen in de goede richting te wijzen om waarnemingen te doen. Het oude observatorium had oorspronkelijk zes gyros, maar werd teruggebracht tot slechts drie operationele gyros. Een van die drie stond op het punt te flitsen, dus bedacht NASA een plan om Hubble te laten werken met slechts één gyro.

Het uitzicht op NGC 1546 is als een bedankbriefje en een bewijs van leven. Het laat zien dat de oplossing van NASA werkt. “De afbeelding vertegenwoordigt een van de eerste waarnemingen die Hubble heeft gedaan sinds de overgang naar de nieuwe signaalmodus, waardoor consistentere wetenschappelijke operaties mogelijk zijn”, aldus het ruimteagentschap. “Het NASA-team verwacht dat Hubble de meeste van zijn wetenschappelijke waarnemingen in deze nieuwe modus zal kunnen doen, en daarmee zijn baanbrekende waarnemingen van het universum kan voortzetten.” De richtmodus met één gyroscoop betekent dat de andere werkende gyroscoop van de telescoop als back-up kan worden bewaard.

Het sterrenstelsel heeft enkele opvallende kenmerken. Het bevat een mix van grote en kleine sterren. De gele kleur van de galactische kern duidt op oudere sterren. Helderblauwe vlekken tonen stervormingsgebieden. Kijk goed naar de linkerkant om een ​​ander sterrenstelsel te zien waarvan de rand naar Hubble wijst.

De enkele spin-modus heeft enkele beperkingen. “Het observatorium zal meer tijd nodig hebben om zich te verplaatsen en een wetenschappelijk doel vast te stellen, en zal niet zoveel flexibiliteit hebben als het gaat om waar het op een bepaald moment kan waarnemen.” zei NASA In een verklaring van 4 juni. “Het zal ook niet in staat zijn om bewegende objecten dichter bij Mars te volgen, hoewel dit zeldzame doelen zijn voor Hubble.” Het belangrijkste is dat Hubble weer actief is.

Hubble werd in 1990 gelanceerd en ondervond tijdens zijn 34 jaar in de ruimte talloze technische problemen en reparaties. Het heeft ook onze kijk op en ons begrip van het universum veranderd. Het was een belangrijk communicatiemiddel voor NASA. Je hoeft geen astrofysicus te zijn om onder de indruk te zijn van Hubble-beelden zoals deze beroemde Pijlers van de schepping Of het spookachtige NGC 1546. De telescoop heeft samengewerkt met de veel nieuwere James Webb Space Telescope om observaties van sterrenstelsels mogelijk te maken en zich te verdiepen in kosmische onderwerpen zoals… De uitdijingssnelheid van het heelal. De nieuwe afbeelding van sterrenstelsels maakte deel uit van een gezamenlijk observatieprogramma met Webb.

NASA ziet ondanks zijn leeftijd een mooie toekomst voor Hubble. Het agentschap zei dat het verwacht dat het observatorium tot 2030 wetenschappelijke gegevens zal blijven retourneren. “We zijn nu klaar voor vele jaren van ontdekkingen, waarbij we naar alles kijken, van ons zonnestelsel tot exoplaneten en verre sterrenstelsels”, zegt Jennifer Weissman, hoofdwetenschapper van het project. “Hubble speelt een krachtige rol in de astronomietoolkit van NASA.”