July 21, 2024

Hoe Forward Aden Hill stijgt van vierde Stringer tot Stanley Cup-finalist – Sportsnet.ca

Hoe Forward Aden Hill stijgt van vierde Stringer tot Stanley Cup-finalist – Sportsnet.ca

LAS VEGAS – Adin Hill was ongeveer 14 jaar oud toen Justin Cardinal, zijn keeperstrainer in Calgary, zich herinnerde dat hij een telefoontje had gekregen van Adins vader Kyle.

Adin had die dag erg geworsteld met zijn pick-up hockeywedstrijd en de tiener vroeg zich af of zijn coach hem die avond een extra les zou kunnen geven, zodat Adin voor zijn volgende wedstrijd aan een aantal dingen kon werken.

“We hadden een kleine sessie op ons snowboard”, legde de kardinaal vrijdag uit. “Binnen een uur repareerde hij alles. Hij glimlachte en was weer zo zelfverzekerd. Voor een 14-jarige om zo’n mentale verschuiving door te maken en zoveel volwassenheid en veerkracht te tonen op zijn leeftijd, was ongelooflijk.”

“Ik herinner me dat ik thuiskwam en tegen mijn vrouw zei: ‘Deze jongen snapt het. Hij gaat spelen in de National Hockey League. Het verbaast me helemaal niet dat dit gebeurt.'”

De Stanley Cup-finale, die aanstaande zaterdag begint, is waar Adin Hill startte tegen de Vegas Golden Knights.

Aan de andere kant van het ijs staat de man van $ 70 miljoen Sergei Bobrovsky, die in vier jaar tijd niets heeft geschoten dat in de buurt komt van het doel van de Vezina Trophy waar de Florida Panthers op hoopten, maar hij zou de Conn Smythe Trophy kunnen winnen als zijn team van streek raakt de Ridders in de Trofee.Stanley.

Dan is er Hill, de 27-jarige hulpman die Vegas-algemeen manager Kelly McCrimmon opdroeg met een vierde ronde draft pick om hem afgelopen augustus uit San Jose te halen nadat de Golden Knights hoorden dat startende doelverdediger Reuben Lehner de hele 2022- 23 seizoen. . Door een blessure en een verwachte back-up is Laurent Brosuet mogelijk ook enkele maanden niet beschikbaar vanwege een heupoperatie.

Tot een maand geleden had Hill in zijn zeven professionele seizoenen geen NHL-playoff-optreden gescoord. Zaterdag zou de 11e op rij zijn sinds Brossuyt opnieuw geblesseerd raakte in Game 3 van de tweede ronde tegen Edmonton. Hill is 7-2-1 met een save-gemiddelde van 0,937, en volgens Clear Sight Analytics maakte hij 9,71 saves boven verwachting. Tot nu.

Niet slecht voor een man die niet zeker wist waar hij paste toen hij afgelopen zomer naar Vegas verhuisde en zich bij zijn derde NHL-organisatie in iets meer dan een jaar voegde.

“Ik bedoel, ik ben opgegroeid met de droom om één wedstrijd in de NHL te spelen, dus ik zou niet zeggen dat het moeilijk was”, zei Hill vrijdag over zijn NHL-reis tijdens een mediadag in de T-Mobile Arena. “Veel hard werken, veel ups en downs, blessures, transacties, enz. Maar het is een geweldig leven. Ik heb er elk jaar van genoten en ik heb het naar mijn zin.”

“Ik wist niet precies waar ik zou passen. Ik wist dat ze een keeper nodig hadden en ze ruilden voor mij, maar ik wist niet of ik zou starten of ondersteunen of wat dan ook. Maar als je kijkt naar dit team wanneer Ik ben hier geruild…het is een team. Je kijkt naar hem op het roster en je denkt: ‘Ze kunnen de beker winnen, toch?’ Dus mijn eerste gedachte was: ‘Hé, we gaan in de play-offs en we gaan een kans maken op dit ding.'”

“Ik heb het gevoel dat ik altijd stilletjes in mezelf heb geloofd. Het is fijn om deze kans te krijgen. We hebben nog vier overwinningen en ik ben opgewonden om te proberen die te pakken te krijgen.”

Toen het seizoen begon, had niemand gedacht dat Hill de doelman zou zijn die hen bij elkaar zou brengen.

Met Lehner en Brossoit uit had rookie Logan Thompson zo’n goede eerste helft dat de rookie in februari werd gekozen voor de NHL All-Star Game. Maar de 25-jarige uit de Knights’ American Hockey League liep bij zijn eerste start na de pauze een onderlichaamblessure op en heeft sindsdien nog maar één wedstrijd gespeeld.

In totaal heeft Vegas dit seizoen vijf bewakers gebruikt (geen van hen liners) en op een bepaald moment in maart won hij vier wedstrijden op rij met vier verschillende netguards, een NHL-primeur. Misschien is de beste speler van de Golden Knights wel keeperstrainer Sean Burke, die bijna tien jaar geleden aandrong op de overname van Hill, een voormalige junior teamgenoot van Burke’s zoon, Brendan, bij de Portland Winterhawks.

“Shaun Burke heeft geweldig werk geleverd door ervoor te zorgen dat ze allemaal hun werk kregen, door te bepalen wie er in het coachingsrooster komt”, vertelde Vegas-coach Bruce Cassidy aan verslaggevers. “Elk jaar komen er andere dingen naar voren, en daar moet je het gewoon mee doen. Het zijn allemaal goede professionals en ze hebben het heel goed aangepakt. Dat is een soort van hoe we er doorheen zijn gekomen. We hebben het niet gedaan plan te lang om te beginnen.”

McCrimmon onderschatte: “We hebben dit seizoen zeker een paar verrassingen in het net gehad.”

[brightcove videoID=6328454410112 playerID=JCdte3tMv height=360 width=640]

Tussen blessures door, waaronder die van hemzelf, speelde Hill tijdens het reguliere seizoen 27 wedstrijden met de Knights. Hij zit het grootste deel van de afgelopen drie jaar in de NHL, maar zes seizoenen in zijn carrière scoorde hij nog steeds meer wedstrijden in de minors en hij moet nog een hele campagne maken zonder minstens één bezoek aan de AHL.

Panthers Alex Lyon, 30, die ook in zijn derde NHL-organisatie zit, steunt wat Hill deed om hier te komen.

“Aden, ik ken hem niet persoonlijk, maar ik volg hem sinds hij in San Jose was”, zei Leon. “Ik dacht dat hij een heel goede doelman was bij San Jose. Het verbaast me niet dat hij het zo goed doet als hij doet.

“Het moeilijkste deel is naar mijn mening zeker, vooral als ik van de AHL naar de NHL ga, in de AHL, ik ben de man. Mijn persoonlijkheid kan gewoon stromen. En ik probeer niet te luid te zijn, maar. .. wanneer je ergens comfortabel bent en het team op je rekent. ” “Je laat je persoonlijkheid zien. Dan kom je[in de NHL]en ineens ben je de laagste man op de totempaal. Het is erg moeilijk om je spel vast te houden als je niet helemaal zeker bent van je omgeving.”

“Keeper is vooral een functie van stress en rust, net wat je voelt. Het is een gevoelssituatie. Alle keepers hebben een bepaald niveau van OCS, dus als je niet in je routine zit, is het erg moeilijk. Het spel verandert niet zoveel als het doet. Maar het is heel moeilijk te beheersen. “

[brightcove videoID=6328703921112 playerID=JCdte3tMv height=360 width=640]

Hale was echter niet gehinderd. Toen een fan uit Dallas popcorn naar hem gooide terwijl hij op het ijs liep om zijn overwinning in de tweede ronde te beëindigen, reageerde hij niet en de doelverdediger grapte later: “Ik denk dat alles me vanavond raakte.”

“Ik heb nog nooit eerder deel uitgemaakt van zoveel media of iets dergelijks”, zei Hill vrijdag, ook al is zijn mediastem een ​​beetje kleiner dan die van sommige anderen. “Het is opwindend. Maar tegelijkertijd moet je het gewoon terugleggen en je gewoon concentreren op de taak.”

“Ik zou niet zeggen dat het overweldigend is. Het is een beetje spannend. Ik bedoel, eerlijk gezegd, als ik nu maar schaatsen kon aantrekken en gewoon op het ijs kon rijden. Maar ja, er is natuurlijk een buzz. Het is een Stanley Cup. “

De Stanley Cup vindt deze zomer mogelijk plaats in de achtertuin van Adin Hill. Hill is op 1 juli onbeperkt vrij.

Cardinal, die al jarenlang zomercoach is, zei over Hill: “Zijn arbeidsethos en leiderschap zijn ongeëvenaard.” “Hij was later gemakkelijk, hij kreeg pas echt zijn maat toen hij 17 was. Maar hij was altijd atletisch. Dat was een van zijn grootste sterke punten. Dus hij is atletisch, hij is flexibel, hij werkt hard, hij is gefocust, hij is technisch.” maar hij heeft het vermogen om dingen simpel te houden en hij is gedreven om te slagen. Als je naar een keeper kijkt, wat wil je dan nog meer?”