July 24, 2024

Het inconsistente record van Blue Jays onder de loep genomen – Sportsnet.ca

Het inconsistente record van Blue Jays onder de loep genomen – Sportsnet.ca

TORONTO – Aanstaande zondag zal Ross Atkins toezicht houden op zijn negende draft als algemeen manager van de Blue Jays, en zoals altijd is de inzet hoog.

Er is eenvoudigweg geen betere manier om spelers met een grote impact toe te voegen dan de draft, wat ook een ideale manier is om prospects te werven die andere teams in ruil verleiden en reservespelers en bankspelers die de selectie completeren.

Als je een goed team kiest, zoals de Guardians of Orioles, kun je zelfs met bescheiden salarissen slagen. En als je een slecht team kiest, zoals de Rockies of de White Sox, kom je in de problemen.

De Major League Baseball Draft is slechts de eerste stap die spelers van eigen bodem zetten op weg naar de grote competities. Om ze tot geweldige spelers te ontwikkelen, zijn training, middelen en geduld nodig. Maar het concept zelf is een essentieel onderdeel van dat proces, en daarom besteden teams er het hele jaar door zoveel energie aan.

Dus, zijn de Blue Jays succesvol geweest in het opstellen van spelers onder Atkins? Natuurlijk evolueert het antwoord op deze vraag nog steeds, maar er is al genoeg informatie om enkele conclusies te trekken over het spelersselectierecord van het huidige management. Het team is goed begonnen – uitzonderlijk goed zelfs – en grotendeels dankzij een indrukwekkende selectie staat het team op de achtste plaats in de Major League Baseball met in totaal 37,8 geselecteerde spelers sinds 2016. Maar de afgelopen zeven jaar zijn de resultaten de Blue The Jays behoren tot het onderste derde deel van de teams, en er is een direct verband tussen deze tekortkomingen en de huidige problemen waarmee het Major League-team wordt geconfronteerd.

“Het zal moeilijk zijn om welk cijfer dan ook te geven”, zegt amateur-scoutingdirecteur Shane Farrell, die zich voorbereidt op het maken van zijn vijfde draft bij de Blue Jays. “We leren en groeien altijd van elke draftklasse. Er zijn dingen we hebben het goed gedaan, en ik weet zeker dat er dingen zijn die we kunnen verbeteren (of) we hebben het verbeterd. Ik denk dat we erin zijn geslaagd de organisatie te voorzien van keuzes die invloed hebben gehad op ons Major League-team, of dat nu zo is door in onze uniformen te spelen of ons toe te staan ​​eropuit te gaan en jongens als Matt Chapman of (Jose) Berrios te halen en ons naar de play-offs te brengen.

[brightcove videoID=6357462606112 playerID=JCdte3tMv height=360 width=640]

Ondertussen zijn anderen in de branche niet onder de indruk van het recente record van het team.

“Dat is niet goed”, reageerde een oude scout die niet verbonden is aan de huidige frontoffice.

In 2016, de eerste zomer onder Shapiro en Atkins, hadden de Blue Jays een objectief sterke draft. Ze selecteerden niet alleen Bo Bichette, die zesde staat qua overwinningen boven de bank onder alle geselecteerde spelers sinds 2016, ze voegden ook Cavan Biggio toe in de vijfde ronde – een uitstekende keuze op de 162e plaats in het algemeen klassement. Het geven van eer wordt ingewikkeld, omdat area scout Matt Bischoff Bitchett onder druk zette, directeur van amateur scouting Brian Parker hem selecteerde en Atkins toezicht hield op alles, maar van Bischoff tot Parker tot Atkins, iedereen wilde een korte stop met een onorthodoxe hit.

Het inconsistente record van Blue Jays onder de loep genomen – Sportsnet.ca

Maar toen de voorbereidingen voor dit project begonnen, ontstonden er volgens bronnen spanningen tussen Parker en het nieuwe management van de Blue Jays. Het was niet alleen zo dat de twee partijen de voorkeur gaven aan verschillende spelers, ze hadden ook verschillende manieren om dingen te doen. Parker had al een methode ontwikkeld die voor hem werkte terwijl hij toezicht hield op drie projecten in Toronto en mensen als Danny Jansen, Jordan Romano en Kendall Grafman castte. Dat had hem misschien elders vrij spel kunnen geven, maar de Blue Jays hadden een andere visie.

Op dat moment waren Atkins en teampresident Mark Shapiro van plan de Blue Jays-aanpak bij het selecteren van spelers te moderniseren door een systeem te implementeren dat gegevens zou integreren en in de loop van de tijd sterker zou worden. Toen deze discrepantie duidelijk werd, begonnen enkele hogere leidinggevenden van de Blue Jays zich te irriteren aan de methoden van Parker. In augustus van dat jaar ontsloeg Atkins Parker, nu senior directeur internationale scouting van de Angels.

Dit was een beslissing waarvan Atkins dacht dat deze op de lange termijn de organisatie ten goede zou komen, maar de timing was lastig, aangezien Parker werd ontslagen na wat zich al snel zou openbaren als een blue chip-project. Acht jaar later is er niet veel discussie over: The Blue Jays deden het goed in 2016. Door de totale WAR genomen, waren de Cardinals (Tommy Edman, Zach Gallen) en Dodgers (Will Smith, Tony Gonsolin, Gavin Lux, Dustin May) en de Guardians (Shane Bieber, Aaron Civale, Nolan Jones en Zach Plesac) waren dat jaar de beste in de Major League Baseball. De Blue Jays stonden vlak achter hen en stonden op de vierde plaats in honkbal.

Nadat Parker in augustus 2016 was ontslagen, huurden de Blue Jays Steve Sanders in als hun directeur amateurscouting, en hij zou toezicht houden op hun volgende drie projecten voordat hij eind 2019 werd benoemd tot assistent-algemeen directeur van de Buccaneers. Op dat moment huurden de Blue Jays Farrell, die sindsdien de leiding over zijn positie bleef. Beide scoutingmanagers worden zeer gerespecteerd binnen de branche, maar er is in korte tijd ook veel personeelsverloop geweest. Bronnen binnen en buiten de organisatie zijn van mening dat deze verandering een prijs heeft gekost, omdat de gevestigde methoden zijn geschrapt. ten gunste van nieuwe en vertrouwde scouts zoals Bischoff en Jimmy Lyman hebben het team verlaten.

[brightcove videoID=6357430263112 playerID=JCdte3tMv height=360 width=640]

Als directeuren van scouting werkten Sanders en Farrell op twee fronten: ten eerste door de beste amateurspelers te identificeren en te contracteren en daarnaast te helpen bij het bouwen van een alomvattend model dat was ontworpen om de organisatie op de lange termijn ten goede te komen. Dit is wat succesvolle teams als de Guardians, Rays en Dodgers doen, en het is ontworpen om op termijn de Blue Jays ten goede te komen.

Maar wat de voordelen op de langere termijn ook mogen zijn, dit proces heeft nog niet veel goede spelers op het hoogste niveau of veelbelovend talent opgeleverd.

“Er is duidelijk een behoefte en wens om de leegtes te blijven opvullen met interieurperspectieven. Dit project stelt ons in staat dat te doen. We kijken uit naar deze kans”, zei Farrell.

Het beoordelen van de nieuwste drafts is moeilijk, aangezien tientallen veelbelovende Blue Jays-spelers die uiteindelijk een bijdrage zullen leveren op MLB-niveau zich nog steeds ontwikkelen in de minor leagues. Met dat in gedachten moeten twee categorieën in overweging worden genomen: MLB-bijdragen tot nu toe en de huidige ranglijst van landbouwsystemen. De Blue Jays volgen in beide.

Als het gaat om de productie op het veld van de geselecteerde spelers, is het verschil tussen de teams enorm. Aan de onderkant hadden de Rockies feitelijk een negatieve OORLOG van geselecteerde spelers sinds 2017, en de Pirates bevonden zich ook op dezelfde afgrond voordat Paul Skinnes opdook. Aan de hogere kant hebben teams als de Diamondbacks, Guardians en Orioles recent succes geboekt, ondanks dat ze in de onderste helft van de loonlijsten van de Major League Baseball stonden.

Wat de Blue Jays betreft, zij staan ​​op de 21e plaats van de 30 teams in WAR sinds 2017 om 11.0 uur, tussen de White Sox en Marlins (alle nummers tot en met 5 juli 2024; alleen spelers die hebben getekend worden meegeteld, Adley Rutschman bijvoorbeeld niet' (t help) In de totale WAR van de Mariners krijgen teams krediet voor de WAR verzameld in MLB van spelers die ze later ruilen).

Als je teruggaat naar 2016 en Bichette toevoegt, staan ​​de Blue Jays op de tweede plaats in de divisie achter Baltimore wat betreft geselecteerde spelers. Maar sinds het organisatorische keerpunt in 2017 staat Toronto op de laatste plaats in de American League East, met een ruime marge achter de Orioles (32,8 WAR), Yankees (25,5), Red Sox (21,9) en Rays (19,2).

Als de Blue Jays een landbouwsysteem van de hoogste rangorde hadden, zou het gemakkelijker zijn om dat bescheiden WAR-totaal over het hoofd te zien. Het boerderijsysteem van de Blue Jays begon het seizoen echter op de 23e plaats van FanGraphs en 24e door zowel Baseball America als MLB.com. Sindsdien is deze ranglijst waarschijnlijk niet verbeterd, omdat veel van de beste spelers van de organisatie buitenspel staan ​​vanwege blessures (Ricky Tiedemann, Brandon Barrera, Landen Marudis) en schorsing (Aurelves Martinez), waardoor de vooruitgang van spelers als Arjun Niemala wordt overschaduwd.

Op de vraag waar de Blue Jays het beste in zijn, wees Farrell op het verbeteren van de aanpak van het team. Hij zei dat de scoutingafdeling van het team “voortdurend nadenkt” over hoe ze zich kunnen verbeteren en “voortdurend nadenkt” over hoe ze betere beslissingen kunnen nemen.

“Ik denk dat het waarschijnlijk gaat om het blijven verbeteren van onze interne processen. De manier waarop we onze scouts inzetten en de manier waarop we communiceren over de ontwikkeling van onze spelers en het samenbrengen van deze twee aspecten om een ​​pad en een plan te vormen voor elke potentiële amateur-prospect”, zei Farrell.

Als voorbeeld noemde Farrell oud-honkbalspeler Frank Herman, die dit jaar een actievere rol heeft gespeeld in werpersevaluaties dan in het verleden. De hoop is dat deze aanpassing vruchten zal afwerpen via betere keuzes.

Uiteraard hangt de sterkte of zwakte van een landbouwsysteem af van meer dan alleen de draft, aangezien internationale signeersessies en de ontwikkeling van spelers ook een enorme impact hebben. De internationale markt is de andere manier om een ​​lokale ster te vinden, hoewel de tijdshorizon daar langer is. Maar hoe dan ook, de openbaar beschikbare prospectlijsten geven aan dat de Blue Jays niet op een voorraad topkandidaten zitten.

Als er sprake is van draft picks, zullen de Blue Jays, inclusief Farrell, erop wijzen dat ze voormalige eerste ronde picks zoals Austin Martin, Gunnar Hoglund en Jordan Groshans hebben gedumpt in ruil voor Major League-spelers als Berrios, Chapman en Zach Pope – en dat is waar. Al deze deals zijn geslaagd, terwijl de verwachtingen dat niet deden.

[brightcove videoID=6357422587112 playerID=JCdte3tMv height=360 width=640]

Maar hoewel de Blue Jays waarde kregen door hun keuzes te ruilen, selecteerden ze feitelijk geen spelers die uiteindelijk op een hoog niveau in de grote competities presteerden, en niets daarvan weerspiegelt goed hun collectieve vermogen om impacttalent te identificeren of te ontwikkelen. Hun lijst met keuzes uit de eerste ronde van 2016 bevat meer flops dan successen: TJ Ziuch, Nate Pearson, Logan Warmuth, Groshans, Alec Manuah, Martin, Hoglund, Barrera en Niemala. Hoewel elk team faalt in de draft, hebben de Blue Jays de laatste tijd meer gefaald dan de meeste teams.

Het gebrek aan impact van de draft is vooral duidelijk als het gaat om pitchen. Sinds 2016 hebben de Blue Jays slechts twee werpers geselecteerd die in hun loopbaan minstens 2.0 WAR hebben behaald: Manoah, die in 2022 Cy Young-finalist was voordat hij in 2023 worstelde en deze zomer een seizoensbeëindigende elleboogoperatie onderging, en Josh Winkowski, een 2016 15e ronde keuze die werd verhandeld naar de Mets in de Steven Matz-deal voordat hij enig succes boekte bij de Red Sox.

Hoewel de Blue Jays succes hebben gehad met het aantrekken van vrije spelers, hangt duurzaam succes ook af van interne bijdragen. Sinds 2016 hebben de Blue Jays niet genoeg van hun draftkeuzes naar voren zien komen als MLB-bijdragers.

Voeg daarbij de volledige afwezigheid van internationale schutters die zich in dezelfde periode ontwikkelden, wat een grote organisatorische fout is. Ongeacht hoe ze hier terecht zijn gekomen, het is niet wat de Blue Jays hadden verwacht. In 2015, maanden nadat hij het roer van het team overnam, wees Shapiro op wat hij zag als een gebrek aan diepgang in de minor league, opgebouwd door zijn voorganger, Alex Anthopoulos.

“Er waren vijf spelers uit de Derde Klasse die waren geselecteerd als ongeldige spelers. Deze spelers die waren geselecteerd als ongeldige spelers dragen niet veel innings bij. We moesten met die uitdaging omgaan en we proberen er creatief mee om te gaan”, zei Shapiro op de tijd.

Maar na acht en een half jaar merkten de Blue Jays dat ze vervangende werper Trevor Richards voor het tweede jaar op rij als tijdelijke vervangende infielder gebruikten – een situatie die niet zou zijn gebeurd als het team met succes minor league-werpers had ontwikkeld die het vertrouwde. Idealiter hadden de Blue Jays optiearmen gehad die deze gaten konden opvullen, maar dat is simpelweg niet gebeurd.

Als groep staat hun pitchingstaf op de 22e plaats in de Major League Baseball met een gemiddelde van 4,32 verdiende punten. Vanwege hun pitchingproblemen staan ​​de Blue Jays nu 41-50 met een odd van 1,9 procent om de play-offs te halen, aldus FanGraphs.

Met dit alles in gedachten is er een duidelijk verband tussen het gebrek aan productie bij een conceptkeuze en de huidige staat van de organisatie. De manier waarop de Blue Jays de zaken aanpakken is nu misschien beter, maar ze moeten dat vertalen naar betere spelers en vooruitzichten. Zondag, de negende draftselectie onder de huidige leiding, ontstaat een waardevolle kans om meer talent op amateurniveau te vinden. De organisatie heeft zeker een boost nodig.