Curacao

Curacao.nu is de toonaangevende aanbieder van Nederlands kwaliteitsnieuws in het Nederlands voor alle doelgroepen.

Harvard-student, Queens-professor, werkt samen om teken geïnfecteerd met citroenen snel te identificeren – Red Deer Advocate

OTTAWA – Harvard-studente microbiologie Indomathi Prakash was slechts zeven jaar oud toen een tekenbeet in de buurt van haar huis in Massachusetts de ziekte van Lyme opliep en haar het grootste deel van haar jeugd deed vechten tegen reumatoïde artritis.

Prakash, 21, werkt samen met een professor aan de Queen’s University, zij het virtueel, aan een snelle test die binnen een paar uur de bacteriën diagnosticeert die de ziekte van Lyme bij teken veroorzaken.

Als de test slaagt, opent de test de deur naar een betere en snellere behandeling van de zich snel verspreidende ziekte.

“Ik wilde echt iets doen om te voorkomen dat iemand anders hetzelfde overkomt, daarom raakte ik geïnteresseerd in door teken overgedragen ziekten in het algemeen”, zei Prakash in een telefonisch interview vanuit Cambridge, Massachusetts.

De ziekte van Lyme komt sinds de jaren tachtig veel voor in Canada. Door de warmere winters van de afgelopen tien jaar hebben teken, en de ziekteverwekkers die ze vaak met zich meedragen, kunnen gedijen op manieren die er voorheen niet waren.

In sommige delen van Canada, waaronder een groot deel van Nova Scotia, Oost-Ontario en het Lake Woods-gebied bij Kenora, Ontario, is een derde tot de helft van de gevangen hertenteken positief getest op Borrelia burgdorferi, de bacterie die de ziekte van Lyme veroorzaakt.

Omdat de ziekte van Lyme vaak kan worden voorkomen als binnen 24 uur na de beet met antibiotica wordt gestart, geven artsen routinematig antibiotica aan mensen die besmet zijn met tekenbeten voordat de bacteriën verdwenen zijn.

READ  Meer dan 200 mensen worden gecontroleerd op apenpokken in de VS: CDC

Teken kunnen worden getest, maar het duurt vaak minstens twee dagen om resultaten te krijgen. Als je na een tekenbeet meer dan drie dagen niet met antibiotica bent begonnen, zullen ze de infectie waarschijnlijk niet stoppen. Het kan nog steeds worden behandeld, maar is moeilijker en vereist soms vier weken intraveneuze antibiotica.

Symptomen zijn meestal koorts, gewrichtspijn en hoofdpijn. De bacteriën kunnen ook het centrale zenuwstelsel binnendringen, wat resulteert in meningitis, encefalitis, aangezichtsverlamming en problemen met de spinale zenuwen.

Vaak ontwikkelt de huid rond de tekenbeet een roosvormige uitslag.

In 2009 werden in Canada minder dan 150 mensen gediagnosticeerd met de ziekte van Lyme. In 2019, de laatst beschikbare jaarstatistieken, steeg dat aantal tot 2.636.

Dr. Robert Colauti is een professor in evolutionaire biologie die een laboratorium runt aan de Queen’s University in Kingston, Ontario, waar studenten technologie gebruiken om milieu-uitdagingen op te lossen. Door teken overgedragen ziekten, waaronder de ziekte van Lyme, behoren tot zijn prioriteiten.

Prakash werkt deze zomer 12 weken samen met het Colautti Lab en traint bij Mitacs Globalink. Programmastagiairs reizen meestal persoonlijk naar Canada. Vanwege COVID-19 en aanhoudende grensbeperkingen communiceren Prakash en de andere ongeveer 1.000 stagiaires met de 54 deelnemende universiteiten.

Dat weerhield Prakash en Kollauti er niet van om vooruitgang te boeken op hun snelle tekentestapparaat.

“We hebben een aantal ontwerpen bedacht en ik denk dat de volgende stap die we nu proberen te doen, is om het in 3D te printen en het dan te testen,” zei ze.

Het apparaatje is een klein doosje dat teken kan vangen, soms tot 0,3 cm groot, en vervolgens een kleine spuit kan gebruiken om het DNA te extraheren. Het DNA wordt vervolgens gesequenced met behulp van een sneltestapparaat en de resultaten worden vergeleken met een database van bekende door teken overgedragen pathogenen.

READ  Corona Virus: wat gebeurt er zaterdag in Canada en de rest van de wereld

Ze zijn niet alleen op zoek naar de bacteriën die de ziekte van Lyme veroorzaken, zei Kollauti, maar het is bekend dat alle soorten teken het dragen.

De familie van Prakash had nog nooit van de ziekte van Lyme gehoord toen ze het 14 jaar geleden opliep. Hoge koorts en hoofdpijn zijn verward als migraine, en artsen bevinden zich al enige tijd in een lastige positie. De infectie bereikte uiteindelijk haar gewrichten en veroorzaakte reumatoïde artritis, waardoor ze mank liep.

“Het is al zes jaar aan de gang,” zei Prakash. “Ik moest in die tijd naar fysiotherapie en ik had het gevoel dat het mijn leven erg beïnvloedde.”

Colautti en Prakash zeggen dat een van de grootste voordelen van een succesvolle snelle test de vermindering van antibioticaresistentie zou kunnen zijn die kan optreden wanneer antibiotica onnodig worden voorgeschreven.

Sophia Curtis

"Reizende ninja. Onruststoker. Spekonderzoeker. Expert in extreme alcohol. Verdediger van zombies."

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top