July 20, 2024

Flair CEO zegt dat luchtvaartmaatschappij hoog vliegt – genoeg om ‘groeipijn’, grote leningen te voorkomen – Business News

Flair CEO zegt dat luchtvaartmaatschappij hoog vliegt – genoeg om ‘groeipijn’, grote leningen te voorkomen – Business News

Stephen Jones, CEO van Flyer Airlines, zegt dat de budgetluchtvaartmaatschappij eindelijk soepel draait dankzij het grote aantal passagiers, ondanks “groeipijnen” bij het bedrijf met een zware schuldenlast dat nog steeds worstelt om het vertrouwen van de consument te winnen.

In een interview zei de CEO dat Flair de Canadese luchtvaartmaatschappijen aanvoerde wat betreft stiptheid tijdens de zomer en qua bezettingsgraad, met vliegtuigen die vorige maand gemiddeld voor 90 procent vol zaten.

“We zijn zo verre van perfect,” kwalificeerde Jones. “We hebben veel groeipijnen gehad – sommige operationeel, sommige financieel, sommige CTA.”

Dat laatste verwijst naar de Canadian Transportation Agency, die Flair vorig jaar onder druk zette om zijn raad van bestuur te reorganiseren en aandeelhouders af te stoten van zijn 777 partner-ankerinvesteerders om te voldoen aan de regels voor lokaal eigendom.

Bovendien moet Flair betalingen van meer dan $ 7 miljoen per maand blijven doen voor de 21 gehuurde Boeing 737’s en leningen van tussen de $ 200 miljoen en $ 300 miljoen beheren, zei Jones.

“We betalen zeer dure schulden af”, zei hij, daarbij verwijzend naar tarieven van 18 procent op leningen van 777 Partners, het in Miami gevestigde bedrijf dat een kwart van de luchtvaartmaatschappij bezit.

“Er stond daar niemand anders die tijdens COVID en tijdens hoge olieprijzen bereid was te zeggen: ‘Weet je wat, wij geloven in een goedkope luchtvaartmaatschappij in Canada, er is ongeveer 17 procent geld. “

“De balans is niet in uitstekende staat”, voegde Jones eraan toe, maar merkte op dat de rente “cashless” is – er zijn geen maandelijkse betalingen voor nodig – en dat deze alleen maar bijdraagt ​​aan de hoofdsom. “Op een gegeven moment zal er een vorm van afrekening zijn, of het nu een herstructurering is of wat dan ook.”

Ondanks de schuldenlast markeren de prestatieverbeteringen van Flair een scherpe ommekeer na de frequente vertragingen en frustraties waarmee de in Edmonton gevestigde luchtvaartmaatschappij nog maar pas in maart te maken had, toen een leasemaatschappij vier vliegtuigen in beslag nam vanwege claims voor gemiste betalingen.

De Facebook-pagina Flair’s Traveller Problems blijft problemen registreren, maar heeft minder klachten dan vorig jaar, toen er een reischaos uitbrak in een sector die niet voorbereid was op de post-pandemische stijging van de vraag.

Nu is Flair van plan om de focus te verdubbelen op binnenlandse vluchten in de zomer en zonroutes in de winter. U kunt ook wat rustiger ademhalen terwijl budgetmaatschappij Swoop zich voorbereidt om te sluiten en op te gaan in WestJet, het moederbedrijf, na hevige concurrentie op routes en tarieven.

“We gaan nu weg van wat een meedogenloos soort intern gevecht was”, zei Jones.

Hij zei dat operationele verbeteringen ook helpen.

Hij zei: “We runnen nu eigenlijk een goede luchtvaartmaatschappij. Steeds meer mensen komen in contact met het idee dat ze betaalbaar door Canada kunnen vliegen en wat plezier kunnen hebben.”

Het zijn de herfst- en lente-schouderseizoenen die de bedrijfsresultaten van een luchtvaartmaatschappij kunnen schaden, zei Barry Prentice, die het Transportation Institute van de Universiteit van Manitoba leidt, met name voor luchtvaartmaatschappijen die zich richten op vrijetijdsbesteding, zoals Flair en Lynx Air, een low-cost luchtvaartmaatschappij die vorig jaar is gelanceerd. Het is nu een drukke markt.

Traditioneel zijn er in die maanden minder vakantiegangers aan boord, en grotere luchtvaartmaatschappijen hebben een grotere marge voor zakenreizigers om op terug te vallen – zelfs als de zakelijke jetset maar langzaam een ​​comeback maakt te midden van de opkomst van videoconferenties.

“Veel mensen, als ze de keuze hebben tussen vliegen met een van de grote luchtvaartmaatschappijen of iemand met wie ze niet helemaal zeker zijn, nemen ze de grote vlucht”, zei Prentice.

“En als er een probleem is, afhankelijk van hoe hard ze hun vloot pushen, hebben ze niet de extra capaciteit om die te vullen”, zei hij, verwijzend naar het veel kleinere aantal vliegtuigen van goedkope luchtvaartmaatschappijen.

Prentice ziet het bedrijfsmodel van de low-cost carrier voor charteraankopen echter als een grotere flexibiliteit om te reageren op marktomstandigheden door te bezuinigen op magere tijden.

Het probleem waarmee luchtvaartmaatschappijen altijd worden geconfronteerd, is de marktvraag. Als het goed gaat, doen ze het heel goed, en als de economie begint te haperen, hapert het echt.”