Curacao

Curacao.nu is de toonaangevende aanbieder van Nederlands kwaliteitsnieuws in het Nederlands voor alle doelgroepen.

Filipijns surfparadijs Siargao weggevaagd door tyfoon terwijl toeristen terugkeren | Filippijnen

Resort- en bareigenaren op een Filipijns eiland dat populair is bij surfers en toeristen, verwachtten een geweldige kerstvakantie nadat de Covid-19-beperkingen eindelijk waren versoepeld. Toen elimineerde Super Typhoon Rai ze.

De krachtigste storm die de archipel dit jaar heeft getroffen, heeft over delen van Siargao geslagen, een tropisch paradijs dat bekend staat om zijn zandstranden, grote golven en relaxte sfeer.

Met windsnelheden tot 195 kilometer per uur (120 mijl per uur) toen ze afgelopen donderdag aan land kwamen op het eiland, ontwortelden stralen palmbomen, braken rieten daken af, vernielden houten gebouwen en lieten elektriciteitspalen neer.

De enorme verwoesting heeft het eiland – dit jaar door de lezers van Condé Nast Traveler tot beste van Azië verkozen – onherkenbaar gemaakt.

“De dag na de storm gingen we naar buiten en we dachten: ‘Wauw, dat is Siargao nu, hij is er niet meer'”, zei Claudine Mendoza, 27, een chef-kok in een badplaats.

“Zelfs Cloud Nine bestaat niet meer, het was echt verwoestend”, zei Mendoza, verwijzend naar de surfpauze van het eiland waar een orkaan een promenade verwoestte – een favoriete plek voor selfies voor toeristen.

De storm is een bittere klap voor touroperators, aangezien deze hen een week voor de kerstvakantie treft, wanneer veel Filippijnse gezinnen gewoonlijk naar de beroemde stranden en duikplekken van het land trekken.

Pandemische reisbeperkingen hebben de bezoekersaantallen van het eiland de afgelopen twee jaar gedecimeerd, waardoor veel resorts, cafés, souvenirwinkels en gidsen worstelen om te overleven.

Ontwortelde kokospalmen liggen op een promenade in de stad Daba op het eiland Siargao. Foto: Ferdinand Cabrera/AFP/Getty Images

Maar het binnenlands toerisme is de afgelopen maanden begonnen aan te trekken toen de regering de regels versoepelde om de economische activiteit te stimuleren – hoewel het een verbod op buitenlandse reizigers om het land binnen te komen handhaafde.

“Iedereen was heel blij en het eiland kwam weer tot leven”, zei Mendoza. Toen kwam plotseling de storm.

Nu worden ondernemers geconfronteerd met dure reparaties of moeten ze helemaal opnieuw beginnen, en de toekomst van hun werknemers is onzeker. Sommigen vragen zich af of het de moeite waard is om het opnieuw te proberen.

“Deze orkaan is veel erger voor ons dan een pandemie – de pandemie heeft niets veroorzaakt. [structural] Resorteigenaar Anton Alvarez zei.

“We denken dat we de mogelijkheid hebben om te herbouwen, maar het heeft geen zin om opnieuw op te bouwen als wij alleen zijn – we moeten Siargao volledig herbouwen.”

Siargao Cloud 9 Surf Cup in 2019
Siargao Cloud 9 Surfing Cup in 2019 Foto: Agentschap voor Milieubescherming

Nu de stroom over het hele eiland is uitgevallen, is er geen signaal of internet, wat de inspanningen van rampenbureaus belemmert om de volledige omvang van de doden en verwoestingen veroorzaakt door de storm te beoordelen.

Minstens 375 mensen werden gedood op de eilanden getroffen door de rai, meldde de nationale politie – waaronder 167 in het gebied dat Siargao omvat. Boeren en vissers waren ook getuige van de vernietiging van hun levensonderhoud, en duizenden gezinnen werden dakloos.

Elka Requinta, Siargao’s marketingcoördinator, zei dat de kracht van de orkaan iedereen verraste.

“We hadden niet verwacht dat het zo erg zou zijn”, zei Requenta. “Je hebt locals die besmet zijn omdat ik denk dat er niet is opgeroepen tot uitzetting van de overheid.”

Het kan maanden duren voordat de stroomvoorziening op het eiland volledig is hersteld, waardoor het voor ondernemers moeilijk wordt om met hun partners en investeerders over de toekomst te praten.

Alvarez zei dat hij zijn resort binnen 12 maanden zou willen heropenen, maar gaf toe dat dat “zeer optimistisch” was.

“Wat gaat er nu gebeuren?” vroeg Mendoza, chef-kok. “We weten het niet.”

READ  Live-updates: de oorlog van Rusland in Oekraïne

Bartholomew Fernandez

"Verdediger van de popcultuur. Een vraag over de kluizenaar in komedie. Alcoholist. Internet-evangelist.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to top