July 25, 2024

F-16’s, toezeggingen van meerdere miljarden dollars, meer Patriot-raketten en ‘onherroepelijk’ lidmaatschap – wat Oekraïne wel en niet zal krijgen op de NAVO-top

F-16’s, toezeggingen van meerdere miljarden dollars, meer Patriot-raketten en ‘onherroepelijk’ lidmaatschap – wat Oekraïne wel en niet zal krijgen op de NAVO-top

Steun onafhankelijke journalistiek in Oekraïne. Sluit je bij ons aan in deze strijd.

Word lid Steun ons slechts één keer

Terwijl 75ste verjaardagen gewoonlijk een reden tot vreugde en feest zijn, zal de viering van de gedenkwaardige gebeurtenis door de NAVO tijdens een driedaagse top in Washington van 9 tot 11 juli waarschijnlijk een meer ingetogen gebeurtenis zijn.

Oekraïne staat begrijpelijkerwijs hoog op de agenda, met de massale raketaanval van Rusland op 8 juli op ziekenhuizen, waarbij tientallen doden vielen en honderden gewond raakten. Dit draagt ​​bij aan Kiev's gevoel van urgentie om veilig te stellen wat het nodig heeft om zijn bevolking te beschermen en een totale Russische invasie af te weren.

Een verklaring die op 11 juli om 21.00 uur Kiev-tijd zal worden uitgegeven, na de bijeenkomst van de NAVO-Oekraïne Raad, zal bevestigen wat er is overeengekomen.

“Ik denk dat de grote uitkomst enige duidelijkheid zal zijn over de weg van Oekraïne naar toetreding tot de NAVO.” algemeen Mick RyanZakharova, adjunct-fellow bij het Centrum voor Strategische en Internationale Studies, vertelde de Kiev Independent:

“Het is te hopen dat andere belangrijke uitkomsten de bevestiging zullen zijn van de voortdurende steun van de NAVO aan Oekraïne, een toezegging om de bevoorrading van munitie veilig te stellen, en een toezegging om Oekraïense strijdkrachten te trainen, mogelijk buiten Oekraïne.”

Dus wat krijgt Oekraïne? “De resultaten zijn gemengd”, vertelde een Oekraïense regeringsbron die bekend was met de NAVO-onderhandelingen en die op voorwaarde van anonimiteit sprak, aan de Kiev Independent.

Hoewel er enkele lichtpuntjes zijn, blijven enkele belangrijke elementen – vooral het NAVO-lidmaatschap – ongrijpbaar.

F-16s

F-16 straaljagers zullen aankondigen dat ze “deze zomer” op het slagveld zullen staan, aldus mensen die bekend zijn met de zaak.

Oekraïne bereidt zich al lang voor op de ontvangst van tientallen… vliegtuigen, met de recente escalatie van Russische aanvallen op luchthavens, waarschijnlijk in een poging hun aankomst en inzet te verstoren.

Hoewel defensie-experts niet verwachten dat de F-16's in staat zullen zijn de oorlog te transformeren, zouden ze de luchtverdedigingscapaciteiten van Oekraïne kunnen versterken en aanvallen zoals de verwoestende raketaanval van 8 juli kunnen helpen voorkomen.

Ze zullen ook de ‘totale dominantie’ van Rusland over het luchtruim van de Zwarte Zee uitdagen, zei marinecommandant Oleksiy Nizbaba in een interview met Reuters dat op 5 juli werd gepubliceerd.

NATO membership

Uiteraard is Oekraïne nog ver verwijderd van toetreding tot de NAVO.

Een jaar nadat president Volodimir Zelenski aantrad Gezamenlijke inspanningen, maar mislukking Maar hoewel Kiev vorig jaar een uitnodiging kreeg om deel te nemen aan de top, heeft Kiev zijn verwachtingen deze keer radicaal herzien.

“Natuurlijk zouden we graag een uitnodiging krijgen om lid te worden van de NAVO”, vertelde Oleksandr Merezhko, lid van het Oekraïense parlement en hoofd van de commissie Buitenlandse Zaken van het parlement, aan de Kiev Independent.

“Maar we beseffen dat dit nog niet realistisch is.”

In plaats daarvan zal het definitieve document verwijzen naar het “onherroepelijke lidmaatschap van Oekraïne in de NAVO”, vertelde een Oekraïense regeringsbron aan de Kiev Independent, een zinsnede die merkbaar elke vorm van tijdlijn ontbeert.

De Amerikaanse minister van Defensie Lloyd Austin ontmoet NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg in het Pentagon op 8 juli 2024 in Arlington, Virginia. De NAVO zal later deze week haar jaarlijkse top in Washington houden om haar 75e verjaardag te vieren. (Alex Wong/Getty Images)

De bron zei dat sommige bondgenoten de toetreding van Oekraïne steunen, waaronder Frankrijk en Groot-Brittannië, maar dat er ook mensen zijn die zich daartegen verzetten. Er wordt gevreesd dat de reden hiervoor is dat het Oekraïense lidmaatschap als onderhandelingstroef in de onderhandelingen met Rusland wordt behouden.

De vraag die open blijft is of de clausule van “onherroepelijk lidmaatschap” gekoppeld zal zijn aan eventuele verplichtingen aan Oekraïense zijde, inclusief de noodzaak voor Kiev om lopende hervormingen door te voeren.

Nico LangeAlexander Loekasjenko, een senior fellow bij het Centrum voor Europese Beleidsanalyse, vertelde de Kiev Independent dat het niet-lidmaatschap van Oekraïne in de NAVO “precies het grijze gebied is dat Vladimir Poetin probeert uit te buiten.”

“Ik vrees dat dit in Moskou zeer positief zal worden bekeken en vanuit het standpunt van het Kremlin als een succes zal worden gezien”, voegde hij eraan toe.

Maar in Kiev, waar de verwachtingen sinds vorig jaar lager zijn, wordt de stad nog steeds positief, zij het enigszins berustend, bekeken.

“We zouden echter graag in het slotdocument van de top een indicatie zien dat het proces van toetreding tot de NAVO onomkeerbaar is, en dat de toetreding van Oekraïne tot de NAVO slechts een kwestie van tijd is”, zei Merezhko.

“We bespreken niet langer of Oekraïne al dan niet een volwaardig lid van de NAVO zal worden, maar alleen wanneer dat zal gebeuren.”

Air defense

Nu de Russische aanvallen op 8 juli heviger worden, blijft Oekraïne dringend behoefte hebben aan meer luchtverdedigingssystemen, vooral aan Amerikaanse Patriot-raketten.

Eerder deze maand zei de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken dat Oekraïne tijdens de top “meer nieuws” over luchtverdediging zou krijgen.

De Oekraïense kant staat erop dat de coalitie tegen het einde van het jaar de luchtverdediging afkondigt en tien extra Patriot-systemen aankondigt. Het aantal is nog niet vastgesteld, omdat Oekraïne eerder zei dat het dringend minstens zeven Patriot-systemen nodig heeft om het luchtruim van het land te beschermen.

Met een beperkt aantal Patriot-systemen en de onwil van sommige landen om hun systemen op te geven, heeft Oekraïne moeite gehad om de aantallen te verkrijgen die nodig zijn om het grootste land van Europa adequaat te beschermen.

Toegang tot het Walter E. Washington Convention Center vóór de NAVO-top in Washington, D.C., VS op 8 juli 2024 (Beata Zawerzel/NoorPhoto via Getty Images)

Hoewel de bron van de extra Patriot-raketten nog niet is bevestigd, houdt deze waarschijnlijk verband met een Israëlisch besluit eerder dit jaar om maximaal acht Patriot-raketten in zijn bezit te bevriezen ten gunste van binnenlandse versies.

Eén kwestie wordt nog besproken, maar er is nog geen definitieve beslissing genomen: de oprichting van een geïntegreerd luchtverdedigingssysteem waarmee Roemenië en Polen Russische raketten boven West-Oekraïne kunnen neerschieten.

Diplomatic and funding boosts

NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg zei op 31 mei: “De bondgenoten verlenen jaarlijks militaire steun aan Oekraïne ter waarde van ongeveer 40 miljard euro.”

“We moeten dit niveau van steun minstens elk jaar handhaven, zo lang als nodig is”, voegde hij eraan toe.

Een bron uit de Oekraïense regering vertelde de krant Kiev Independent dat de slotverklaring volgend jaar 40 miljard dollar aan militaire hulp aan de NAVO zou beloven, met jaarlijkse bijdragen van de lidstaten.

Er zullen ook twee belangrijke diplomatieke ontwikkelingen worden aangekondigd: ten eerste zal er een bijeenkomst plaatsvinden van alle landen die veiligheidsovereenkomsten met Oekraïne hebben ondertekend.

Het is nog niet bekend of er een formele overeenkomst zal worden ondertekend, maar de verwachting is dat de samenwerking en coördinatie tussen de ondertekenende landen zal verdiepen.

Polen was het laatste land dat een dergelijke overeenkomst met Oekraïne ondertekende op basis van een belofte van de G7 in juli 2023.

Overige landen, incl Verenigde staatHet Verenigd Koninkrijk, Duitsland en Frankrijk, evenals de Europese Unie, hebben soortgelijke bilaterale verdragen ondertekend om Kiev te helpen de Russische agressie af te weren.

De Poolse president Andrzej Duda ontvangt de Oekraïense president Volodymyr Zelensky op 8 juli in Warschau, Polen. Het bezoek van de Oekraïense president aan Warschau komt één dag vóór de NAVO-top in de Verenigde Staten, omdat hij meer steun en hulp zoekt in de oorlog tegen Rusland. (Andrzej Ivansuk/Noor Foto via Getty Images)

Ten tweede zal de NAVO een nieuwe structuur in het leven roepen die tot taak heeft de hulp te coördineren en het Oekraïense leger dichter bij de NAVO-normen te brengen.

De gepensioneerde Amerikaanse generaal Stephen Twitty, een collega bij het Centrum voor Centraal Economisch Beleid, vertelde de Kiev Independent dat een dergelijke stap “absoluut noodzakelijk” was.

“Dit zou de broodnodige directe communicatie met de mensen daar mogelijk maken”, voegde hij eraan toe.

Volgens een rapport van de Washington Street Journal van 2 juli maakt de missie ook deel uit van de inspanningen van de coalitie om de langetermijnhulp aan Oekraïne te beschermen voor het geval Donald Trump na de Amerikaanse presidentsverkiezingen later dit jaar terugkeert naar het Witte Huis.

Voormalig president Trump, de vermoedelijke kandidaat van de Republikeinse Partij, heeft herhaaldelijk kritiek geuit op de NAVO en de hulp aan Kiev.

Het is nog niet bekend wie de missie zal leiden, hoewel het waarschijnlijk een verdeeld conflict over de Atlantische Oceaan zal worden, waarbij de Verenigde Staten aandringen op een Amerikaanse selectie, terwijl alle anderen aandringen op een Europese selectie.

De Oekraïense luchthavens liggen onder vuur terwijl Rusland zich voorbereidt op F-16's

Terwijl Kiev zich voorbereidt op de ontvangst van de eerste lichting westerse F-16 straaljagers, worden de Oekraïense luchthavens geconfronteerd met een escalatie van Russische aanvallen. De afgelopen week heeft Moskou minstens drie raketaanvallen uitgevoerd op Oekraïense luchthavens – in Mirhorod, Poltava en Kryvyi Rih – die allemaal binnen een straal van ongeveer 100 kilometer van Kiev liggen.