July 25, 2024

Enorme Saoedische bouwprojecten worden mogelijk teruggeschroefd

Enorme Saoedische bouwprojecten worden mogelijk teruggeschroefd

Afbeeldingsbron, Strijd met aandelen

Reageer op de foto, De lijn, een lineaire stad van 170 km lang, kan nu aanvankelijk slechts 2,4 km lang zijn

  • auteur, Samir Al Hashemi
  • Rol, BBC-zakencorrespondent in het Midden-Oosten
  • Rapport van Riyad

“Ze kunnen dat blijven zeggen, en wij kunnen blijven bewijzen dat ze ongelijk hebben.”

Dat was de reactie van de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman in een tv-documentaire die in juli 2023 werd uitgezonden, toen hij sprak over de twijfels rond baanbrekende bouwprojecten in Saoedi-Arabië.

Bijna een jaar later bleken sommige vermoedens juist te zijn.

De afgelopen maanden lijkt Saoedi-Arabië de plannen voor zijn gigantische woestijnontwikkelingsproject NEOM, dat het middelpunt vormt van Visie 2030, te hebben teruggeschroefd.

Dit is een economisch diversificatieprogramma onder leiding van prins Mohammed, de feitelijke heerser van de Golfstaat, om de economie van het land te bevrijden van de afhankelijkheid van olie.

Naast NEOM ontwikkelt Saoedi-Arabië ook dertien andere grote bouwplannen, of ‘gigaprojecten’ zoals ze worden genoemd, ter waarde van biljoenen dollars. Deze omvatten een entertainmentstad aan de rand van de hoofdstad Riyad, verschillende luxe eilandresorts aan de Rode Zee en tal van andere toeristische en culturele bestemmingen.

Maar de daling van de olieprijzen had gevolgen voor de overheidsinkomsten, waardoor Riyadh gedwongen werd deze projecten opnieuw te evalueren en nieuwe financieringsstrategieën te onderzoeken.

Een aan de overheid verbonden adviseur, die er de voorkeur aan gaf anoniem te blijven, vertelde de BBC dat de projecten momenteel worden beoordeeld en dat er binnenkort een besluit wordt verwacht.

“De beslissing zal afhangen van meerdere factoren”, zegt hij. “Maar er bestaat geen twijfel over dat er een proces van herijking zal plaatsvinden. Sommige projecten zullen verlopen zoals gepland, maar sommige zullen mogelijk worden uitgesteld of teruggeschroefd.

NEOM, aangekondigd in 2017, is een plan van $500 miljard (£394 miljard) om tien futuristische steden te bouwen in een woestijngebied in het noordwesten van het land.

De meest ambitieuze, en degene die alle krantenkoppen haalde, is The Line. Dit wordt een lineaire stad die bestaat uit twee aangrenzende, parallelle muren van een wolkenkrabber van 500 meter hoog – groter dan het Empire State Building. Hun gezamenlijke breedte bedraagt ​​echter slechts 200 meter, inclusief de ruimte ertussen.

Afbeeldingsbron, Getty-afbeeldingen

Reageer op de foto, Kroonprins Mohammed bin Salman streeft ernaar de economie van het land te diversifiëren

Het oorspronkelijke plan was om het 170 kilometer (105 mijl) uit te breiden en er negen miljoen mensen te huisvesten.

Maar volgens mensen die bekend zijn met de details – en zoals al naar de pers is gelekt – zullen de projectontwikkelaars zich nu concentreren op het voltooien van slechts 2,4 kilometer in 2030, als onderdeel van Unit One.

Toen The Line voor het eerst werd aangekondigd, werd het beschreven als een ‘koolstofvrije lineaire stad’ die het stadsleven opnieuw zou definiëren, met voorzieningen voor bewoners zoals parken, watervallen, vliegende taxi’s en robotmeisjes.

De stad zal geen wegen of auto's hebben en zal bestaan ​​uit onderling verbonden voetgangersgemeenschappen. Er komt ook een hogesnelheidstrein in, met een maximale reistijd van 20 minuten overal binnen de stadsgrenzen.

Hoeveel van deze features deel zullen uitmaken van de eerste fase is onduidelijk.

Naast het “The Line”-project zal NEOM ook een drijvende industriële stad in de vorm van een achthoek omvatten, en een bergskioord dat in 2029 de Aziatische Winterspelen zal organiseren.

Ali Al-Shehabi, een voormalige bankier die nu in de adviesraad van NEOM zit, zegt dat de doelstellingen voor de projecten onder Vision 2030 “opzettelijk ontworpen zijn om te ambitieus te zijn.”

“Het moest te ambitieus zijn, met het duidelijke inzicht dat slechts een deel ervan op tijd zou worden opgeleverd. Maar zelfs dat deel zou belangrijk zijn”, zegt Al-Shihabi.

De inkrimping van het NEOM-project heeft de financieringsproblemen waarmee de Saoedische regering wordt geconfronteerd, benadrukt.

Het NEOM-project wordt gefinancierd door de Saoedische regering via haar soevereine vermogensentiteit, het Public Investment Fund (PIF).

De officiële kosten voor de bouw van NEOM bedragen 500 miljard dollar, 50% meer dan de gehele federale begroting van het land voor dit jaar. Maar analisten schatten dat de implementatie van het hele project uiteindelijk meer dan 2 biljoen dollar zal kosten.

De begroting van de Saoedische regering vertoont sinds eind 2022 een tekort, toen de grootste olie-exporteur ter wereld de productie begon te verlagen om de wereldprijzen te verhogen. De regering verwacht dit jaar een tekort van 21 miljard dollar.

Het Openbaar Investeringsfonds voelt de druk. Het beheert activa ter waarde van ongeveer 900 miljard dollar, maar beschikte in september over slechts 15 miljard dollar aan kasreserves.

Het werven van kapitaal voor NEOM en andere grootschalige projecten is een belangrijke uitdaging voor de toekomst, zegt Tim Kallen, voormalig hoofd van het Internationale Monetaire Fonds in Saoedi-Arabië en nu gastonderzoeker bij het Arab Gulf States Institute.

“Het zal steeds moeilijker worden om het publieke investeringsfonds te financieren op het niveau dat nodig is voor deze projecten”, zegt Kalin.

De Golfstaat exploiteert andere manieren om kapitaal te ondersteunen.

Eerder deze maand verkocht het voor bijna $11,2 miljard aan aandelen in de nationale oliemaatschappij Saudi Aramco. Het grootste deel van deze opbrengsten zal naar verwachting naar het Public Investment Fund gaan, dat ook de grootste begunstigde was toen het bedrijf in 2019 naar de beurs ging.

De verkoop vindt plaats in het kader van schommelingen in de olieprijzen. In juli vorig jaar heeft de OPEC+-groep van olieproducerende landen onder leiding van Saoedi-Arabië, in een poging de prijzen te verhogen, de productie aan banden gelegd.

Riyad verlaagde vrijwillig zijn voorraden met één miljoen vaten per dag. Maar deze maand heeft de OPEC+ het besluit teruggedraaid en zal de productie vanaf oktober geleidelijk beginnen op te voeren.

Volgens het Internationale Monetaire Fonds moet de prijs van een vat olie 96,20 dollar bedragen voordat Saoedi-Arabië zijn begroting in evenwicht kan brengen. Brent-olie, een van de belangrijkste benchmarks voor ruwe olie, schommelt rond de $80 per vat.

Het land vertrouwde ook op de verkoop van staatsobligaties om de financieringsstromen voor het publieke investeringsfonds op peil te houden. Een andere uitdaging is dat de directe buitenlandse investeringen ruim onder de doelstellingen zijn gebleven, wat de moeilijkheid van Riyad onderstreept bij het aantrekken van financiering van particuliere bedrijven en internationale investeerders.

“Het zal heel moeilijk zijn investeerders ervan te overtuigen projecten aan te gaan die zij als te ambitieus beschouwen”, zegt Kalin. “Het is onduidelijk waar je rendement uiteindelijk vandaan zal komen.”

De Golfstaat sluist ook geld naar sectoren als toerisme, mijnbouw, entertainment en sport als onderdeel van een economische diversificatiestrategie.

De afgelopen jaren heeft Saoedi-Arabië de rechten verworven om verschillende grote internationale evenementen te organiseren, zoals de FIFA Asian Cup in 2027, de Aziatische Winterspelen in 2029 en de Wereldtentoonstelling van 2030. Het land is ook naar voren gekomen als de enige bieder om de organisatie te organiseren. Wereldkampioenschap voetbal heren 2034. Al deze projecten zullen de komende jaren enorme investeringen vergen.

De heer Al-Shehabi verwacht dat de regering prioriteit zal geven aan deze internationale evenementen naarmate de datum ervan nadert. “Projecten waarvoor we specifieke deadlines moeten halen, krijgen prioriteit, afhankelijk van de aard van de zaken”, zegt hij.

In april zei de Saoedische minister van Financiën Mohammed Al-Jadaan tijdens een speciale bijeenkomst van het World Economic Forum in Riyad dat de regering “geen ego” had en haar Vision 2030-plan zou aanpassen om de economie waar nodig te transformeren. .

“We zullen van koers veranderen, we zullen een aantal projecten uitbreiden, we zullen een aantal projecten inkrimpen, we zullen een aantal projecten versnellen”, zei hij.

Lees verder