Curacao

Curacao.nu is de toonaangevende aanbieder van Nederlands kwaliteitsnieuws in het Nederlands voor alle doelgroepen.

Een man huurt een juridisch medewerker in om zijn scheiding af te handelen – ontdekt dat hij nog steeds getrouwd is

Toen Aaron Penman in 2017 uit elkaar ging, wist hij dat echtscheidingen rommelig konden worden – maar hij had nooit gedacht dat het verdriet zou komen van een paralegal die was aangesteld om de zaak af te handelen.

“Het is gewoon gek,” vertelde Penman aan Go Public. “Hij zag er erg professioneel uit, zei de juiste dingen, had een contract en zag er volkomen legitiem uit.”

Tegen de tijd dat het voorbij was, had Penman $ 1.100 uitbetaald en was hij nog steeds getrouwd. Toen Nysha (Nash) in mei van dat jaar Mwiambo huurde van NTM Paralegal, terwijl ze in Red Deer, Alta woonden.

Hij vond Mwiambo online, ontmoette hem persoonlijk en probeerde alles wat hij kon bedenken om er zeker van te zijn dat het legitiem was, inclusief het controleren van referenties.

Penman zegt dat hij zich in september realiseerde dat er iets mis was nadat Mwiambo hem had verteld dat de scheiding “prima” was en de papieren voor de rechtbank waren gebracht.

“Ik heb de Queen’s Punch Court gebeld en er staat hier niets op mijn naam. Dus ik belde [Muyambo] Nogmaals, om het nummer van het gerechtsdossier vragen… Hij gaf me dat lange en indrukwekkende nummer dat de rechtbank nog nooit had gezien.’

  • Heb je een verhaal? Neem contact op met Rosa en de Ga naar de algemene modus Team

Ondertussen zegt Penman dat Mwiambo, eigenaar van zowel NTM Paralegal als NTM Traffic Services in Edmonton, meer geld wilde.

“Ik zei: ‘Ik zal je het geld pas geven als ik de bevestiging krijg dat dit al in het systeem zit’,” zei hij.

READ  Sommige Canadezen weigeren Moderna te ontslaan vanwege COVID-19 te midden van vertragingen van Pfizer

De volgende zes weken bleef Penman de rechtbank bellen, maar er kwam niets uit.

Hij zei: “Toen begonnen de excuses.” “Het werd moeilijk om hem te krijgen, hij weigerde met me te praten en blokkeerde uiteindelijk mijn nummer.” Sindsdien probeert hij zijn geld terug te krijgen.

In de meeste delen van het land is er geen manier om te weten of paralegals zijn opgeleid, gekwalificeerd of zelfs eerlijk zijn.

“Gewetenloze individuen” maken voortdurend misbruik van mensen, zegt Heidi Semkowich, voorzitter van de Alberta Association of Paralegal Professionals (AAPP), een organisatie die ondersteuning biedt – geen toezicht. Het lidmaatschap is vrijwillig.

Nyasha Mwiambo wordt gezocht door de politie in een andere zaak met betrekking tot juridisch werk. (Facebook sociale netwerksite)

Ze zegt dat de epidemie de zaken heeft verergerd.

“Mensen verliezen hun baan, maar hebben nog steeds te maken met juridische problemen… Daarom gaan steeds meer mensen op zoek naar de diensten van paralegals, proberen ze meer kosteneffectieve alternatieven te vinden, en worden ze steeds vaker met dit probleem geconfronteerd”, zei Smkowitch. Mensen verhuizen voor honderden tot tienduizenden dollars.

In tegenstelling tot advocaten, die worden gereguleerd door wetgeving die wordt beheerd door regionale juridische verenigingen, zijn paralegals meestal niet gereguleerd in veel provincies – wat betekent dat ze geen training nodig hebben of enige vorm van toezicht hebben.

Dit brengt het publiek in gevaar, zegt Smkowich. “Iemand kan op elk moment letterlijk de deur uitlopen en zeggen: ‘Oké, ik ben een paralegal en ik kan je helpen met je juridische probleem'” [so] Mensen worden uitgebuit in het openbaar.”

Dit zorgt ervoor dat paralegals zelf aan regelgeving moeten worden onderworpen, zegt Simkwitch, en merkt op dat de reputatie van het hele beroep te lijden heeft onder weinig problemen. Maar in de meeste provincies zijn deze oproepen genegeerd of afgewezen.

Heidi Semkiewicz, voorzitter van de Alberta Association of Professional Paralegals, dringt aan op regulering, maar de provinciale overheid heeft tot dusver geweigerd. (Thomas Kananayakal/Alberta Vereniging van Professionele Paralegals)

hangen om te drogen

Het duurde niet lang voordat Penman zich realiseerde dat hij er ook alleen voor stond. Hij probeerde via de vereniging hulp te krijgen, maar kreeg te horen dat hij niets kon doen omdat Mwiambo geen lid was.

Hij zegt dat hij ook geen hulp kreeg van de politie, die hem vertelde dat sinds hij het contract ondertekende de enige beschikbare weg voor hem was een rechtbank voor geringe vorderingen – die hem meer zou kosten dan wat Miyambo ontving.

“Het bleef hangen om te drogen”, zei Penman, die in 2019 naar Kamloops, British Columbia verhuisde.

“Het is een hopeloze situatie. Ik dacht erover om naar Edmonton te gaan [where Muyambo was based], maar ik dacht: wat heeft het voor zin om te rijden als ik opsta en boos word omdat het nergens heen gaat? “

Van zijn kant lijkt Mwiambo verdwenen te zijn. Zijn zakelijke nummers waren gescheiden, zijn mobiele telefoonnummer werd het eigendom van iemand anders en hij reageerde niet op berichten van Go Public.

Op het adres in een online vermelding van zijn paralegalbedrijf wordt het huis gespoeld en de brievenbus overvol.

Ook de politie is naar hem op zoek. Go Public ontdekte dat er in 2019 een actief bevel voor fraude van minder dan $ 5.000 was uitgevaardigd. Deze aanklacht omvat een andere voormalige klant die zegt dat Mwiambo zijn geld nam en wegliep.

CBC News-verslaggever Jenny Russell ging op zoek naar Muyambo op het adres van Edmonton dat op zijn semi-legale zakelijke website staat vermeld en vond het huis leeg en de post stapelde zich op. (Craig Ryan/CBC)

Meer dan het verdwijnen van geld

Er is geen consistentie in het hele land als het gaat om het beoordelen van paralegals. Het varieert van helemaal geen toezicht in Alberta tot sommige in British Columbia en Quebec (waar ze onder toezicht staan ​​van advocaten), tot volledige regulering in Ontario via de Law Society.

Semkiewicz zegt dat paralegals die het geld aannemen en vluchten de meest voorkomende klachten zijn, maar ze hoort ook over gemiste deadlines voor civiele procedures of onjuist opgestelde documenten.

“Mensen verliezen zelfs hun vermogen om hun juridische weg te vervolgen”, zei ze, eraan toevoegend dat niet alle klachten gaan over paralegals die zich op een “kwaadaardige manier” gedragen – sommigen lijken gewoon over hun hoofd te komen en weg te rennen.

Bekijk | Een man uit Alberta die een juridisch adviseur inhuurde om echtscheidingen af ​​te handelen, zegt dat hij $ 1.100 heeft uitbetaald:

Het inhuren van een paralegal in veel delen van Canada kan klanten met meer vragen dan antwoorden achterlaten vanwege minimaal toezicht op het beroep. Een man uit Alberta huurde een juridisch medewerker in om te scheiden, maar liet alleen zijn geld achter. 2:06

Sommige rechtsorganisaties lobbyen voor wijzigingen in de wetgeving van hun district, waaronder toezicht op paralegals.

In Manitoba zullen de voorgestelde wijzigingen in de wet op het beroep van advocatuur de opleiding specificeren die vereist is voor paralegals om bepaalde juridische diensten te verlenen. De Law Society of Saskatchewan – waarvan voorlopig iedereen kan zeggen dat hij paralegal is – werkt ook aan de ontwikkeling van een nieuw licentiesysteem voor niet-advocaten.

De AAPP heeft de regering van Alberta herhaaldelijk gevraagd om het beroep te reguleren, lidmaatschap verplicht te stellen en een beroepsaansprakelijkheidsverzekering te eisen, zodat klanten kunnen worden gecompenseerd als er iets misgaat.

Maar de regering van Alberta wil zich er niet mee bemoeien.

Blaise Boomer, een woordvoerder van het ministerie van Justitie en procureur-generaal, schreef in een e-mail aan Go Public.

“Als Albertanen het gevoel hebben dat ze zijn opgelicht, moeten ze contact opnemen met de politie”, voegde hij eraan toe.

Dit is teleurstellend voor Penman, die het geld dat hij met zijn scheiding heeft betaald voor juridisch werk volledig heeft opgegeven.

Hij is nog steeds wettelijk getrouwd.

“Ik veronderstel dat 99 procent van de paralegals te goeder trouw werkt work [but] Het is moeilijk omdat er zo weinig mensen frauderen.”

“Er moet iets gebeuren, want er is geen manier om terug te gaan naar deze mensen.”

Dien uw verhaalideeën in

Go Public is een onderzoeksnieuwssegment op CBC-TV, radio en internet.

We vertellen uw verhalen, brengen misstanden onder de aandacht en houden de autoriteiten verantwoordelijk.

Als je een verhaal in het algemeen belang hebt, of als je een insider bent met informatie, neem dan contact op met [email protected] met je naam, contactgegevens en een korte samenvatting. Alle e-mails blijven vertrouwelijk totdat u besluit ze openbaar te maken.

Volgen Tweet insluiten op Twitter.

Lees meer verhalen door Go Public.

Sophia Curtis

"Reizende ninja. Onruststoker. Spekonderzoeker. Expert in extreme alcohol. Verdediger van zombies."

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top