July 25, 2024

De Verenigde Staten weigeren Merrick Garland aan te klagen op beschuldiging van minachting van het Congres

De Verenigde Staten weigeren Merrick Garland aan te klagen op beschuldiging van minachting van het Congres

Afbeeldingsbron, Getty-afbeeldingen

  • auteur, Max Matza
  • Rol, BBC nieuws

Het Amerikaanse ministerie van Justitie weigerde procureur-generaal Merrick Garland te beschuldigen van minachting van het Congres, nadat het Huis van Afgevaardigden ternauwernood had gestemd om hem te straffen omdat hij weigerde geluidsbanden van het onderzoek naar president Joe Biden over te dragen.

Het door de Republikeinen gecontroleerde Huis van Afgevaardigden stemde woensdag met 216 tegen 207 stemmen om het ministerie van Justitie, waar Garland toezicht op houdt, aan te bevelen strafrechtelijke aanklachten in te dienen tegen Amerika's hoogste wetshandhavingsfunctionaris.

De stap komt voort uit de weigering van Garland om opgenomen interviews van het ministerie van Justitie over Bidens omgang met geheime documenten aan Republikeinse wetgevers te overhandigen.

In een brief die vrijdag aan de voorzitter van het Republikeinse Huis, Mike Johnson, werd gestuurd, zei een hoge functionaris van het ministerie van Justitie dat het ministerie van oordeel was dat de acties van Garland ‘geen misdaad vormen’. Johnson omschreef de stap als ‘helaas verwacht’.

Carlos Felipe Uriarte, een assistent-aanklager, zei dat het departement al lang een standpunt inneemt om geen aanklacht in te dienen in gevallen waarin de president de beslissing had genomen om het gevraagde materiaal te verbergen met gebruikmaking van zijn uitvoerende macht.

Executive privilege is een juridisch principe dat presidenten het recht geeft om informatie over de uitvoerende macht achter te houden voor de andere twee takken van de Amerikaanse regering.

“Dienovereenkomstig zal het ministerie geen aanklacht wegens minachting van het Congres voor een grand jury indienen of enige andere actie ondernemen om de procureur-generaal te vervolgen”, schreef Uriarte.

De voorzitter van het Huis van Afgevaardigden zei dat hij zijn toevlucht zou nemen tot de federale rechtbank om de officier van justitie te dwingen de audio-opname te overhandigen.

Johnson noemde de beslissing van het ministerie van Justitie ‘een nieuw voorbeeld van het tweeledige rechtssysteem dat de regering-Biden ons heeft gegeven’.

Hij haalde de zaak aan van twee voormalige Trump-assistenten, Steve Bannon en Peter Navarro, die probeerden een beroep te doen op het privilege van de uitvoerende macht bij het overtreden van dagvaardingen van het Congres. Ze werden betrapt op minachting van het Congres, strafrechtelijk vervolgd en tot gevangenisstraf veroordeeld.

Vorige maand gebruikte Biden het privilege van de uitvoerende macht om de Republikeinen in het Congres te beletten toegang te krijgen tot de banden van zijn interview met speciaal aanklager Robert Hoare, die onderzoek deed naar zijn bewaring van geheime documenten nadat hij als vice-president had gediend.

Biden overhandigde de documenten zodra ze ontdekt werden. De speciale aanklager van het ministerie van Justitie die de Democratische Amerikaanse president interviewde, zei dat hij, hoewel hij de dossiers bewaarde, niet aangeklaagd mag worden, omdat juryleden hem zouden kunnen zien als een 'goedbedoelende oude man met een zwak geheugen'.

Het Witte Huis zei dat de Republikeinen geen legitieme behoefte hadden aan toegang tot de vijf uur durende audio-opname, aangezien het transcript al was vrijgegeven. Ze voerden aan dat de Republikeinen de audio wilden gebruiken in aanvalsadvertenties tegen Biden, terwijl hij in november volgend jaar zijn tweede termijn als president nastreeft.

Als oudste Amerikaanse president beschouwen tegenstanders de 81-jarige leeftijd van Biden als een grote politieke zwakte. Zijn Republikeinse rivaal, Donald Trump, is zojuist 78 geworden.

Trump wordt geconfronteerd met federale vervolging op beschuldiging van het bewaren van documenten die na zijn vertrek aan overheidsarchivarissen hadden moeten worden overgedragen.

Hij zou hebben geprobeerd de rechtsgang te belemmeren door geheime memo's te verbergen nadat hem de opdracht was gegeven deze te overleggen.

Twee andere aanklagers zijn de afgelopen jaren aangehouden wegens minachting van het Congres.

In beide gevallen ontvingen Eric Holder, een democraat, en Bill Barr, een republikein, soortgelijke brieven van het ministerie van Justitie, waarin stond dat de aanklagers weigerden een aanklacht in te dienen.