July 25, 2024

De terugkeer van Boeing Starliner naar de aarde is uitgesteld, NASA zegt dat er geen nieuwe datum is vastgesteld

NASA zei vrijdag dat de terugkeer van de Boeing Starliner naar de aarde vanuit het internationale ruimtestation met zijn eerste bemanning van astronauten is uitgesteld.

NASA heeft geen nieuwe datum opgegeven, wat vragen oproept over wanneer de astronauten zullen terugkeren, aangezien meer tests en technische problemen tot verdere vertragingen leiden.

De terugkeer naar de aarde zou eerder op 26 juni plaatsvinden.

De bemanning van de Amerikaanse astronauten Butch Wilmore en Sonny Williams steeg op 5 juni op als een laatste bod op routinematige vluchtcertificering van NASA.

Bij tests door de bemanning van het ruimtevaartuig, dat sinds 2019 twee keer een testvlucht in de ruimte heeft gemaakt zonder mensen aan boord, zijn vijfentwintig manoeuvreerbare stuwraketten uitgevallen, vijf heliumlekken die bedoeld waren om die stuwraketten te belasten, en een langzaam bewegende boegschroef. LED die onopgeloste problemen uit het verleden aangeeft.

De problemen en aanvullende tests die NASA en Boeing hebben moeten uitvoeren, roepen de vraag op wanneer Starliner precies zijn bemanning naar huis zal kunnen brengen, en dragen bij aan de bredere lijst van problemen die Boeing heeft met zijn Starliner-programma. Het bedrijf gaf 1,5 miljard dollar uit aan kostenoverschrijdingen bovenop een NASA-ontwikkelingscontract van 4,5 miljard dollar.

NASA wil dat de Starliner een tweede Amerikaans ruimtevaartuig wordt dat astronauten van en naar het internationale ruimtestation kan vervoeren, naast de Crew Dragon van SpaceX, de belangrijkste vlucht van het agentschap sinds 2020. Het Starliner-programma van Boeing wordt geplaagd door softwareproblemen en problemen bij het ontwerp en al jaren conflicten met onderaannemers. .

Toen Starliner op 6 juni de omgeving van het ruimtestation bereikte om aan te meren, verhinderden vijf voortstuwingsstoringen dat het ruimtevaartuig naderde totdat Boeing de reparatie kon uitvoeren. Het bedrijf herschreef de software en paste enkele procedures aan om vier ervan nieuw leven in te blazen en verder te gaan met het dockingproces.

De scheiding van Starliner en de terugkeer naar de aarde vertegenwoordigen de meest complexe fases van zijn testmissie. NASA-functionarissen zeiden dat ze de oorzaak van de voortstuwingsstoring, het klepprobleem en het heliumlek beter willen begrijpen voordat de Starliner aan zijn ongeveer zes uur durende terugreis begint.

Terwijl er op de huidige vlucht van de Starliner nog maar één motor dood is, ondervond Boeing vier voortstuwingsproblemen tijdens de onbemande terugkeer van de capsule uit de ruimte in 2022.

Een NASA-woordvoerder vertelde Reuters dat volgens de vliegregels die gezamenlijk zijn ontwikkeld door Boeing en NASA, de manoeuvreermotoren van de Starliner ten minste “6 graden van controlevrijheid” moeten toestaan, elk met één back-upmotor.

Dat zou kunnen betekenen dat minstens 12 van de 28 stuwraketten – waarvan de meeste back-ups zijn – nodig zijn voor een veilige vlucht, of misschien minder, zolang de overige stuwraketten maar één reservemotor hebben en kunnen samenwerken op een manier die de vliegsnelheid niet beperkt. Het vermogen van Starliner. Bewegingsvrijheid in de ruimte.