Curacao

Curacao.nu is de toonaangevende aanbieder van Nederlands kwaliteitsnieuws in het Nederlands voor alle doelgroepen.

De oudste microfossielen op aarde zijn gevonden in Canada

Er is een nieuw onderzoek gepubliceerd in wetenschappelijke vooruitgang Beschrijft complexe structuren in gesteenten uit Quebec, Canada, geschat tussen 3,75 en 4,28 miljard jaar oud en van mogelijke organische oorsprong.

Structuren die in Canada worden gevonden, zijn meer dan 200 tot 700 miljoen jaar ouder dan de oudste prehistorische fossielen van microben die in Australië zijn gevonden. Ze ontstonden pas 100-300 miljoen jaar nadat de omstandigheden op aarde gunstig werden voor leven.

De onderzoekers ontdekten de structuren in ijzerrijke en silicarijke sedimenten die waren afgezet in de buurt van hydrothermale ventilatieopeningen op de voormalige zeebodem. Met de oceaan gesloten, werd de oceanische korst opgetild, versmolten met de continentale kern van wat nu het Canadese schild is en deel gaan uitmaken van de Nuvvuagittuq Supracrustal Belt.

Hoewel sommige structuren kunnen worden gevisualiseerd door toevallige chemische reactiesDe algehele complexiteit geeft echter aan dat het hoogstwaarschijnlijk van biologische oorsprong is, aangezien er geen structuur is gevonden die alleen door chemie is gecreëerd.

Het meest complexe microfossiel bestaat uit een stengel met aan één kant evenwijdige takken van ongeveer een centimeter lang. Anderen lijken op vervormde bollen, buizen en draden. Deze nieuwe bevindingen suggereren dat er op de primitieve aarde een verscheidenheid aan microbieel leven heeft bestaan.

Het interpreteren van structuren als overblijfselen van vorige levensvormen is niet nieuwMaar de studie levert nieuw geologisch bewijs om deze hypothese te ondersteunen. Hydrothermale bronnen, waar scheuren in de zeebodem ervoor zorgden dat ijzerrijk water verwarmd door magma kon oversteken, leverden voedingsstoffen en energie voor vroege microbiële gemeenschappen. Door ijzer, zwavel en koolstofdioxide te metaboliseren om groei en voortplanting te ondersteunen, vormde het microbiële afval kleine knobbeltjes van hematiet – het ijzeroxide dat rotsen hun rode kleur geeft – in de sedimenten. Hematietknobbeltjes lijken erg op de betonblokken die zich vandaag nog steeds vormen IJzeretende microben die op de zeebodem levenen bevatten nog steeds sporen van organische koolstof.

Hoofdonderzoeker dr. Dominic Babineau zei: “Met behulp van veel verschillende bewijzen suggereert onze studie sterk dat er tussen 3,75 en 4,28 miljard jaar geleden een aantal verschillende bacteriesoorten op aarde bestonden.”

“Dit betekent dat het leven misschien minder dan 300 miljoen jaar na de vorming van de aarde is begonnen. Geologisch gezien is dat snel – ongeveer één omwenteling van de zon rond de melkweg.”

“Deze bevindingen hebben implicaties voor de mogelijkheid van buitenaards leven. Als het leven relatief snel is, onder de juiste omstandigheden, vergroot dit de kans op leven op andere planeten.”

READ  COVID-19 treft Meadowbank-goudmijn in Nunavut

Sophia Curtis

"Reizende ninja. Onruststoker. Spekonderzoeker. Expert in extreme alcohol. Verdediger van zombies."

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to top