July 24, 2024

De Oilers versloegen de Panthers en forceerden Game 7 van de Stanley Cup-finale

De Oilers versloegen de Panthers en forceerden Game 7 van de Stanley Cup-finale

EDMONTON, Alberta – Connor McDavid werd zonder punt gehouden, dus Leon Draisaitl en de andere top Edmonton Oilers stapten op om hen één overwinning verwijderd te maken van de Stanley Cup.

Draisaitl maakte zijn eerste grote impact in de finale door het vroege doelpunt van Warren Foegele op te zetten, Adam Henrique en Zach Hyman scoorden in de tweede periode en dwongen de Oilers tot een Game 7 clinch, waarbij ze de Florida Panthers met 5-1 versloegen in Game 6 op vrijdagavond .

“Uiteindelijk spelen we om te winnen en dit zal de moeilijkste wedstrijd voor ons zijn”, zei Draisaitl. “We moeten ons spel terugkrijgen.”

Zij zijn het derde team dat de finale gelijk maakt na een 3-0 achterstand in de reeks, en de eerste sinds de Detroit Red Wings in 1945. De Oilers hebben maandagavond in Sunrise, Florida, een kans om zich bij de Toronto Maple Leafs uit 1942 aan te sluiten. De enige NHL-teams die van deze achterstand terugkeerden om de Stanley Cup te verhogen.

“Er was een onwankelbaar geloof”, zei Hyman. “Wat er het hele jaar ook gebeurde, we hebben er altijd in geloofd dat we ons konden kwalificeren. Hoe moeilijk de omstandigheden ook waren, we geloofden dat we een kans hadden. Het is een lang seizoen geweest, ondanks de tegenslagen die ons hebben voorbereid. Het volgende seizoen zal wees de zwaarste.” Het is ongelooflijk om het nu voor dit publiek te doen om kans te maken om te winnen, dit is onze eerste kans om te winnen.

Na in een 3-0-hole te zijn gevallen, hebben de Oilers zich verzameld door meer dan vijf doelpunten te scoren in drie wedstrijden op rij, de langste reeks in een Stanley Cup-finale sinds de Pittsburgh Penguins dat in 1991 deden, volgens onderzoek van ESPN Stats & Information. .

De kans om hockeygeschiedenis te schrijven en een einde te maken aan een droogte van drie decennia in de Canada Cup bestond pas nadat McDavid's heldendaden met elk vier punten in Games 4 en 5 de Oilers van de rand tot geloof brachten. Dit was de eerste keer in zijn negenjarige carrière dat ze een wedstrijd wonnen waarin hij geen punt scoorde of het net raakte.

Draisaitl, zijn oude teamgenoot uit Duitsland die ook de MVP van de competitie won en wordt beschouwd als een van de beste spelers ter wereld, stak de vonk aan in Game 5 nadat hij grotendeels ineffectief was tegen de Panthers.

'Hij is een paard,' zei verdediger Darnell Nurse. “Hij komt altijd opdagen op de grote momenten. Als je naar al zijn play-offprestaties kijkt, is hij een van de beste spelers ooit.”

Draisaitl pakte de puck op het middenijs, schaatste rond en door de verdedigers van Florida en plaatste de puck op de stickbar van Foegele om de puck te tikken en Sergei Bobrovsky had bijna geen kans om hem tegen te houden. Dit weerhield de enthousiaste menigte van ruim 18.000 mensen er natuurlijk niet van spottend te zingen: 'Sir Ji! Sir Ji!'

Het was niet moeilijk om de schuld te leggen bij de doelman die iedereen 'Pop' noemde, aangezien de fouten die hij voor hem maakte ook bijdroegen aan de 2-tegen-1-rush die eindigde toen Henrique Bobrovsky versloeg in een 2-tegen-1-wedstrijd. haast na een perfecte pass van Mathias. Janmark. De Panthers leken gespannen en timide voor hun doelman, in tegenstelling tot de moloch, die voor het tweede jaar op rij de finale bereikte en de eerste drie wedstrijden won en op weg was naar de eerste titel in de geschiedenis van de franchise. .

“We hebben nog één wedstrijd”, zei Panthers-verdediger Dmitry Kulikov. “We waren vanaf het begin bereid om een ​​serie van zeven wedstrijden te spelen, en er is nu niets veranderd. We stonden in drie wedstrijden aan de leiding, en zij speelden drie goede wedstrijden. Nu is het aan ons om thuis te winnen.”

Florida had halverwege de wedstrijd slechts zes schoten op het net en eindigde met 21. Doelman Stuart Skinner zette de trend voort om er te zijn wanneer de Oilers hem het meest nodig hebben en maakte een tijdige redding om de Panthers te dwarsbomen, waardoor alleen een doelpunt werd toegestaan ​​aan de 90-jarige Aleksandar Barkov. onder. Tweede in de derde periode.

“Hij was uit toen we hem nodig hadden”, zei Janmark over Skinner.

De eerste keer dat Barkov over de bal ging, 10 seconden nadat Henrique had gescoord, kwam het doelpunt van het bord toen Edmonton-coach Kris Knoblauch scoorde. Het werd met succes uitgedaagd Sluipen. Uit een langdurig onderzoek bleek dat Sam Reinhart misschien een centimeter of minder voor de puck het aanvalsgebied betrad, en de aankondiging werd gevolgd door een gebrul van de menigte.

“Ik dacht eigenlijk niet dat het zo dichtbij was”, zei Knoblauch. “Naar mijn mening was het absoluut buitenspel.”

Dit was niet de hoogste stem die Rogers Place ooit kreeg, en er waren genoeg kandidaten voor die onderscheiding. De decibelmeter die op de videoschermen werd weergegeven, bereikte 113,8 toen de Oilers het ijs betraden op de melodie van Metallica's 'Enter Sandman'.

Misschien kwam het bijna in de buurt van het waarmaken van die hype toen Ryan McLeod en de Nurses in de laatste minuten lege doelpunten scoorden, wat leidde tot gezangen van “We want the cup!” “Wij willen de beker!” En een wild feest op het kijkfeest buiten.

Het was het hoogtepunt van de stadskoorts die was verzwolgen door een zee van blauw en oranje in de binnenstad in de uren voordat de puck viel. Vrijdag had net zo goed een feestdag in Edmonton kunnen zijn, de thuisbasis van bijna een miljoen mensen die nu volledig in staat zijn om zichzelf te laten dromen dat de Oilers nog een wit kampioenschapsspandoek aan de dakspanten zouden toevoegen – en dat op een zeer onwaarschijnlijke manier.

“We zijn enthousiast om ons seizoen voort te zetten”, aldus McDavid. “Dat is waar het allemaal om draait. Eén wedstrijd tegelijk, één dag tegelijk. Ik kijk uit naar de volgende.”

De Associated Press heeft aan dit rapport bijgedragen.