July 24, 2024

Canada kondigt de aankoop van onderzeeërs aan na dagen van kritiek op de defensie-uitgaven van NAVO-bondgenoten

Open deze afbeelding in de galerij:

De Canadese premier Justin Trudeau woont de NAVO-top ter ere van het 75-jarig jubileum bij in het Walter E. Washington Convention Center in Washington D.C., op 10 juli 2024.Samuel Corum/Getty Images

De Canadese regering haast zich om tijdens de NAVO-top van deze week in Washington een reeks defensiegerelateerde besluiten bekend te maken, in een poging de kritiek op Ottawa te verminderen omdat deze er niet in is geslaagd de militaire uitgavendoelstelling van het bondgenootschap te halen.

Premier Justin Trudeau en zijn delegatie beloofden nog eens 500 miljoen dollar aan militaire hulp aan Oekraïne, samen met Canadese hulp bij het trainen van Oekraïense gevechtspiloten in F-16's. De federale regering heeft ook beloofd de aankoop te overwegen van maximaal twaalf nieuwe onderzeeërs die onder poolijs kunnen opereren, zo blijkt uit een woensdag uitgegeven persbericht.

Canada behoort tot een minderheid van de NAVO-lidstaten die de doelstelling van het bondgenootschap nog niet hebben gehaald, waarin wordt geëist dat elk lid 2% van zijn jaarlijkse economische output aan defensie besteedt.

In een briefing tijdens de top zei een Canadese functionaris dat de regering donderdag meer plannen voor militaire uitgaven zou schetsen. The Globe and Mail stemde ermee in de ambtenaar niet te identificeren als voorwaarde voor deelname aan de briefing.

De plannen van Canada om de onderzeeërs te kopen ontbreken nog steeds in de prijs, de tijdlijn en de feitelijke contracten voor hun aankoop. In de aankondiging stond alleen dat Canada een verzoek om informatie zou indienen De fabrikant zal later dit jaar beginnen met het aannemen van bestellingen – een stap die voorafgaat aan het uitbrengen van een formeel verzoek tot het indienen van voorstellen. Het definitieve aantal aan te schaffen onderzeeërs is nog niet vastgesteld.

De aankondiging van Canada op woensdag vertegenwoordigt een relatief kleine stap die een reeds lopend proces formaliseert, zegt David Perry, voorzitter van het Canadian Global Affairs Institute. Hij zei dat de Royal Canadian Navy al een tijdje naar het buitenland reist om potentiële leveranciers te bezoeken, om informatie te verzamelen voor een nieuw inkoopprogramma voor onderzeeërs.

De heer Perry schatte de volledige kosten voor de aanschaf van twaalf onderzeeërs op 120 miljard dollar, en dat het vijftien jaar zou duren voordat de eerste van de nieuwe onderzeeërs operationeel zou zijn.

Het was niet meteen duidelijk of dit alles de kritiek zou verzachten waarmee Canada van zijn NAVO-bondgenoten te maken krijgt vanwege het niet halen van de 2 procent-doelstelling. Deze week spraken Amerikaanse functionarissen zich in Washington uit tegen de Canadese regering omdat deze niet méér deed. NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg benadrukte het belang van de bestedingsdoelstelling tijdens zijn opmerkingen tijdens de openingsceremonie van de top dinsdag. Hij zei: “2% is niet het maximum. In plaats daarvan is 2% nu het minimum voor onze defensie-uitgaven.”

Van de 32 NAVO-lidstaten hebben er 23 hun tien jaar oude belofte van 2% waargemaakt. In een update van het defensiebeleid eerder dit jaar onthulde Canada een plan waarmee het land in 2030 slechts 1,76 procent van de defensie-uitgaven zou kunnen bereiken. Uit het laatste NAVO-onderzoek naar de defensie-uitgaven van de NAVO-lidstaten blijkt dat Canada in 2030 slechts 1,76% van de defensie-uitgaven zal uitgeven. 1,37 procent van De bbp-uitgaven aan defensie dit jaar.

In een woensdag uitgegeven persbericht zei het ministerie van Defensie dat het momenteel gesprekken voert met fabrikanten om meer te weten te komen over wie uiteindelijk de onderzeeërs zou kunnen bouwen.

Als onderdeel van de training van Oekraïense piloten zei de Canadese functionaris tijdens de briefing dat Canada een deel van een programma zal uitvoeren dat momenteel door Frankrijk wordt beheerd. Onder dit initiatief zullen Oekraïense piloten simulatoren van Canadese makelij gebruiken en klassikale training krijgen. Het programma omvat geen in-flight-training, die Roemenië aanbiedt, omdat Canada geen F-16's heeft.

De 500 miljoen dollar die aan Oekraïne is toegewezen, komt bovenop de 4 miljard dollar die Canada eerder aan militaire hulp heeft uitgegeven sinds de volledige Russische invasie van het land in 2022. Ter vergelijking: de Verenigde Staten hebben 175 miljard dollar aan hulp gestuurd – meer dan 50 maal de bijdrage van Canada – ondanks dat de economie slechts tien keer zo groot is als die van Canada.

Perry, die de NAVO-top in Washington bijwoont, zei dat Canada onder duidelijke druk staat om aan zijn NAVO-partners te bewijzen dat het op de goede weg is om zijn defensie-uitgaven te verhogen tot het doel dat het bondgenootschap heeft gesteld. Hij voegde eraan toe: “Dit is een aankondiging om iets te zeggen te hebben op de NAVO-top.”

Hij zei dat de doelstelling van twee procent de bijeenkomst domineerde. “In letterlijk elke discussie, tientallen keren, kwam de investeringsbelofte van de NAVO keer op keer ter sprake”, voegde hij eraan toe.

Canada kreeg kritiek van verschillende kanten toen de top deze week werd voortgezet. Na een ontmoeting met een tweeledige groep Amerikaanse senatoren viel Mitch McConnell, de Republikeinse leider in de Amerikaanse Senaat, Trudeau aan in een post op sociale media. “Het is tijd voor onze noordelijke bondgenoot om serieus te investeren in de harde macht die nodig is om de welvaart en veiligheid te helpen behouden”, schreef hij.

Mike Johnson, de Republikeinse voorzitter van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, viel Canada aan omdat het 'de Amerikaanse invloed uitbuitte'.

“Ze genieten van veiligheid en zekerheid doordat ze aan onze grenzen zijn en zich daar geen zorgen over hoeven te maken”, zei hij op een veiligheidsforum dat aan de zijlijn van de top werd gehouden. “Ik vind dit een schande. Je moet je steentje bijdragen.”

Johnson, een bondgenoot van de voormalige Amerikaanse president Donald Trump, heeft de heer Trudeau ondanks zijn uitnodiging niet ontmoet. Johnson kreeg eerder dit jaar kritiek omdat hij een stemming in het Congres over hulp aan Oekraïne had toegestaan, iets waar sommige leden van zijn eigen partij zich steeds meer tegen verzetten.

Eerder deze week waarschuwde Michael Carpenter, een functionaris voor de nationale veiligheid van het Witte Huis, dat landen die hun deel niet betalen, van andere bondgenoten mogen verwachten dat ze tijdens de top stevig onder druk zullen worden gezet.

Hij zei dat de Verenigde Staten “op een gegeven moment hopen op een geloofwaardig plan” van Canada over deze kwestie.