July 25, 2024

Canada bevriest zijn betrekkingen met de Asian Infrastructure Investment Bank na beschuldigingen van “communistische overheersing” |  Bank nieuws

Canada bevriest zijn betrekkingen met de Asian Infrastructure Investment Bank na beschuldigingen van “communistische overheersing” | Bank nieuws

De stap naar de Asian Infrastructure Investment Bank komt te midden van een aanhoudende verslechtering van de betrekkingen tussen Ottawa en Beijing, die in 2018 verslechterden.

Canada zei dat het de banden met de door China geleide Asian Infrastructure Investment Bank heeft bevroren terwijl het beschuldigingen onderzoekt van een voormalige senior medewerker dat de instelling wordt gedomineerd door de Chinese Communistische Partij.

Minister van Financiën Chrystia Freeland kondigde de verhuizing woensdag aan, nadat de Canadees Bob Picard, directeur van wereldwijde communicatie voor de Asian Infrastructure Investment Bank, zijn functie neerlegde en de bank bekritiseerde als “gecontroleerd door de Communistische Partij”.

Freeland zei dat het geen enkele uitkomst van het onderzoek uitsluit, wat erop duidt dat Ottawa zich zou kunnen terugtrekken uit een bank waar het formeel lid van was in maart 2018.

De Canadese regering stopt per direct met alle door de overheid geleide activiteiten bij de bank. Ik heb het ministerie van Financiën opgedragen een onmiddellijk onderzoek te leiden naar de aantijgingen van Canada’s betrokkenheid bij de Asian Infrastructure Investment Bank.”

De Asian Infrastructure Investment Bank, door sommigen gezien als een Chinese concurrent van de Wereldbank en de Asian Development Bank, werd in 2016 opgericht om spoorwegen en andere infrastructuur te financieren. Het heeft 106 regeringen die lid zijn, waaronder de meeste Aziatische landen, Australië, Canada, Rusland, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk. Noch Japan, noch de Verenigde Staten zijn lid.

De Asian Infrastructure Investment Bank deed de kritiek van de 58-jarige Picard af als “teleurstellend en ongegrond” en zei trots te zijn op haar personeel dat 65 verschillende nationaliteiten vertegenwoordigt.

De Chinese ambassade in Ottawa zei dat de beschuldigingen “pure sensatiezucht en een complete leugen” waren.

Picard, die 15 maanden voor de in Beijing gevestigde Asian Infrastructure Investment Bank werkte, zei op Twitter dat ontslag zijn enige optie was als “nationale Canadees”. Hij klaagde dat de bank werd gecontroleerd door “hackers van de Communistische Partij” die “thuis waren als de KGB, Gestapo of Stasi” – de geheime politie van de Sovjet-Unie, nazi-Duitsland en Oost-Duitsland uit het communistische tijdperk.

Picard voegde eraan toe dat de bank “een van de meest giftige culturen heeft die je je kunt voorstellen”. “Ik denk niet dat zijn lidmaatschap van de Asian Infrastructure Investment Bank de belangen van mijn land dient.”

De stap naar de Asian Infrastructure Investment Bank komt te midden van aanhoudende spanningen in de betrekkingen tussen Ottawa en Beijing, die verslechterden nadat Canada in december 2018 een senior Huawei-manager arresteerde op grond van een Amerikaans arrestatiebevel, en dagen later arresteerde China twee Canadezen. , en beschuldigde hen uiteindelijk van spionage.

De twee mannen – Michael Spavor en Michael Kovrig – werden uiteindelijk in 2021 vrijgelaten nadat Amerikaanse aanklagers de uitleveringsprocedure hadden stopgezet.

“Aangezien de democratieën van de wereld onze economieën minder risico lopen door onze strategische kwetsbaarheid voor autoritaire regimes te verminderen, moeten we ook duidelijk zijn over de middelen waarmee deze regimes invloed uitoefenen over de hele wereld”, zei Freeland. Aziatische Infrastructuur Investeringsbank.

‘Ongerechtvaardigde invloed’

Het was premier Justin Trudeau die Canada in de Asian Infrastructure Investment Bank bracht.Conservatieven van de oppositie eisen al lang dat Ottawa de bank verlaat, omdat het een instrument is voor Peking om autoritarisme te exporteren.

De Royal Canadian Mounted Police heeft dinsdag aangekondigd dat het onderzoek doet naar beschuldigingen dat China probeerde een Tory-federaal parlementslid te intimideren.

Canada heeft China ervan beschuldigd te proberen zich met zijn zaken te bemoeien door middel van verschillende plannen, waaronder het exploiteren van illegale politiebureaus en inmenging in verkiezingen. Peking ontkende de beschuldigingen.

De AIIB heeft 47,4 miljard dollar aan activa, volgens de jaarrekening van de bank voor 2022, en wordt geleid door de president, Jin Liqun, die de Chinese nationaliteit heeft. Onder de vice-presidenten bevinden zich een Brit, een Rus, een Indiër en een Duitser.

Picard zei dat hij China haastig verliet omdat hij zich zorgen maakte over zijn veiligheid na wat er met de twee Michaels was gebeurd.

Hij plaatste zijn aankondiging pas bij zijn aankomst in Japan.

In een gesprek met Agence France-Presse (AFP) uit Tokio zei hij dat de bank voornamelijk leningen verstrekte aan landen die deelnemen aan China’s controversiële Belt and Road Initiative, en dat de Chinese Communistische Partij “ongepaste” invloed had op elk aspect van het project. .

“Het is een hulpmiddel voor de geopolitieke doelen van de Volksrepubliek China… In de praktijk denk ik dat het in het belang van China is”, vertelde hij aan AFP.

In 2017 verdedigde toenmalig vicepresident Thierry de Longomar de bank tegen soortgelijke beschuldigingen.

“China wil geen nieuw instrument van de Chinese staat creëren, maar eerder laten zien dat het in staat is om een ​​echt internationale instelling gevestigd in China te promoten”, zei hij.