July 25, 2024

Biden vraagt ​​zijn aanhangers om “bij elkaar te blijven” te midden van oproepen om zich terug te trekken uit de verkiezingen

Biden vraagt ​​zijn aanhangers om “bij elkaar te blijven” te midden van oproepen om zich terug te trekken uit de verkiezingen

Philadelphia, Pennsylvania. –

De Amerikaanse president Joe Biden drong er bij zijn aanhangers op aan om verenigd te blijven tijdens een hartstochtelijke zwarte kerkdienst in de staat Pennsylvania op het slagveld zondag, ook al zette zijn verkiezingsteam zich stilletjes schrap voor de toenemende druk op hem om zijn herverkiezingsbod op te geven, te midden van groeiende vragen over de vraag of hij geschikt is voor een volgende termijn.

Sprekend vanaf een podium omringd door zonlicht van glas-in-loodramen in de Mount Airy Church of God in Christ in het noordwesten van Philadelphia, lachte de 81-jarige Biden de zorgen over zijn leeftijd weg en maakte een grapje: ‘Ik weet dat ik er 40 uit zie’, maar ‘ Ik… “Ik doe dit al heel lang.”

“Eerlijk gezegd ben ik nog nooit zo optimistisch geweest over de toekomst van Amerika als we bij elkaar blijven”, zei Biden, sprekend vanuit een voorbereid script maar de teleprompter achterwege latend.

Terwijl het Congres zich deze week voorbereidt om de zaken te hervatten, had Hakeem Jeffries, leider van de meerderheid van het Democratische Huis, zondagmiddag een ontmoeting met topwetgevers in de commissie om hun mening te geven.

Verschillende leiders van de Democratische commissie spraken zich tijdens de middag uit om te zeggen dat Biden moest aftreden, volgens twee mensen die bekend waren met de bijeenkomst en die anonimiteit hadden gekregen om erover te praten.

Maar veel andere topdemocraten, waaronder leden van de Congressional Black Caucus, hebben net zo krachtig betoogd dat Biden de keuze van de partij blijft.

Het gesprek was breed, waarbij commissieleiders verschillende standpunten over de situatie uitwisselden, maar er was geen consensus over wat te doen, zeiden de mensen.

Terwijl van meer Democratische wetgevers wordt verwacht dat ze hun zorgen uiten over het aftreden van Biden, doen anderen steeds meer inspanningen om de president bij te staan ​​en zich opnieuw te concentreren op de Republikein Donald Trump en het gevaar dat hij volgens hen vormt voor het land en de democratie.

Biden zelf heeft de wetgevers dit weekend persoonlijk gebeld. Zaterdag nam hij deel aan een telefoongesprek met campagnevertegenwoordigers en bevestigde dat hij niet van plan is de race te verlaten, ondanks de steeds beladen politieke situatie.

In plaats daarvan beloofde de president zijn campagnes in de toekomst te intensiveren en zijn politieke reizen op te voeren, aldus twee mensen die op voorwaarde van anonimiteit spraken om privégesprekken te bespreken.

Een van de Democraten met wie de president sprak, senator Alex Badia uit Californië, zei dat hij en anderen de Biden-campagne onder druk zetten om ‘Joe Joe te laten zijn, hem in de openbaarheid te brengen’. “Ik geloof absoluut dat we de zaken kunnen omdraaien”, vertelde Badia aan The Associated Press.

Minstens vijf Democratische wetgevers hebben Biden publiekelijk opgeroepen zijn herverkiezingsbod vóór november op te geven. Nu het Congres weer bijeen is, betekent een persoonlijke ontmoeting meer mogelijkheden om de zorgen te bespreken over het vermogen van Biden om de resterende vier maanden van de campagne te overleven – om nog maar te zwijgen van nog eens vier jaar in het Witte Huis – en de reële vooruitzichten op het verslaan van de vermoedelijke Republikeinse kandidaat Trump.

Het campagneteam van Biden belt en sms't wetgevers om te proberen verdere potentiële afvalligheid te voorkomen. Ze vragen ook prominente Biden-aanhangers om zich uit te spreken, in de hoop degenen met aanhoudende zorgen weer op één lijn te brengen.

Vanuit verschillende richtingen klonk de roep om terugtrekking.

“Ik geloof dat het in het beste belang van ons land en de wereld is dat president Joe Biden een stap opzij zet en vice-president Kamala Harris zijn agenda als Democratische kandidaat laat nastreven”, zegt Alan Clendenin, lid van de gemeenteraad van Tampa en Democratisch Nationaal Comité. lid, zei zondag.

“Het is tijd dat Joe Biden aftreedt”, schreef regisseur Rob Reiner, die in het verleden heeft geholpen bij het organiseren van grote Hollywood-inzamelingsacties voor Biden, op X.

Nu de Democratische Conventie dichterbij komt, is de korte termijn van het allergrootste belang. Degenen die vinden dat Biden niet langer in staat is deze taak uit te voeren, roepen de Democraten op om hem bovenaan de lijst te vervangen voordat het te laat is, zeggen ze.

Bidens interview vrijdag met ABC kon sommige sceptici niet overtuigen. Dat ondanks de steun tijdens het weekend van andere belangrijke Democraten die eerder vragen hadden gesteld, maar nu Biden hebben gesteund, onder leiding van emeritus-voorzitter Nancy Pelosi en vertegenwoordiger van het Huis van Afgevaardigden James Clyburn uit South Carolina.

Barry Goodman, een advocaat uit Michigan, zei dat hij Biden nog steeds steunt, maar als hij aftreedt, zal hij Harris steunen. Dit is opmerkelijk omdat Goodman ook medevoorzitter van financiën was voor beide campagnes over de hele staat voor de gouverneur van Michigan, Gretchen Whitmer, die in de inleiding ook als alternatief werd genoemd.

“We hebben niet veel tijd. Ik denk niet dat de president naar buiten zal komen. Maar als hij dat wel doet, denk ik dat Kamala de genomineerde zal zijn”, zei Goodman.

Maar Biden vond een zeer vriendelijk publiek in Mount Airy, waar ds. Louis Felton de president vergeleek met Joseph en het bijbelse verhaal van zijn ‘mantel van vele kleuren’. In dit verhaal wordt Jozef door zijn jaloerse broers als slaaf verkocht in Egypte, om uiteindelijk een hoge positie in het koninkrijk van de farao te verwerven, en zijn broers vragen hem om hulp zonder hem eerst te herkennen.

‘Sluit Joseph nooit uit,’ smeekte Felton. Vervolgens voegde hij eraan toe, verwijzend naar de Democraten die Biden opriepen om af te treden: “Dit is wat er gebeurt, meneer de president. Ze zijn jaloers op u. Ze zijn jaloers op uw voorkeur. Ze zijn jaloers op Gods hand op je leven.”

Dit kwam nadat Biden binnenkwam onder applaus en gezangen: “Laat hem weten dat we bij hem zijn!”

“Er is geen verkiezing die we niet kunnen winnen”, zei Felton tegen de aanwezigen. “We zijn verenigd omdat we van onze president houden.”

Hij omschreef Biden ook als een ‘vechter’ en een ‘winnaar’ en leidde een gebed waarin hij zei: ‘Onze president is gefrustreerd. Maar vernieuw vandaag, door uw Heilige Geest, zijn geest, vernieuw zijn geest, vernieuw zijn lichaam.’

Het bezoek bood Biden de kans om Afro-Amerikaanse kiezers, die het grootste en meest loyale steunblok voor de Democraten vormen, te motiveren. Het zou ook een boodschap kunnen sturen naar leden van de Congressional Black Caucus, wier steun de president nodig zal hebben bij het onderdrukken van een mogelijke opstand op Capitol Hill.

Na de mis bezocht Biden zijn campagnekantoor in Philadelphia, waar senator John Fetterman, een democraat uit Pennsylvania die in 2022 een zware race won terwijl hij herstelde van een beroerte, de president krachtig steunde.

“Er is maar één man die Trump ooit heeft verslagen, en hij zal het twee keer doen en hem voor altijd verslaan”, zei Fetterman.

Biden zal later ook een openbare bijeenkomst houden met vakbondsleden in Harrisburg. Toen hij daar uit de Air Force One stapte, werd de president gevraagd of de Democratische Partij hem steunde, en hij antwoordde nadrukkelijk: “Ja.” Vervolgens keerde hij terug naar Washington, waar de NAVO-leiders dinsdag bijeen zullen komen voor een driedaagse top.

Ondanks de gevoelens van mensen als Fetterman zijn anderen niet helemaal overtuigd.

De democratische senator Chris Murphy van Connecticut vertelde CNN dat Biden ‘de vragen moet beantwoorden die kiezers stellen’, en voegde eraan toe: ‘Als hij dat deze week doet, denk ik dat hij in een zeer goede positie verkeert en kunnen we terugkeren naar wat deze campagne nodig heeft.”

Biden weigerde zich te onderwerpen aan onafhankelijke cognitieve tests, met het argument dat de ontberingen van het dagelijkse presidentiële leven voldoende bewijs waren van zijn mentale scherpte. De Democratische vertegenwoordiger van Californië, Adam Schiff, vertelde zondag echter aan NBC dat hij “blij zou zijn als zowel de president als Donald Trump een cognitieve test zouden afleggen.”

Net als sommige Democraten greep Schiff tijdens het ABC-interview ook de suggestie van Biden aan dat verliezen van Trump acceptabel zou zijn ‘zolang ik mijn best doe’.

“Het gaat er niet alleen om of hij zijn best heeft gedaan op de universiteit, het gaat erom of hij de juiste beslissing heeft genomen om te vluchten of de fakkel door te geven”, zei Schiff.


Het rapport is opgesteld door Weisert uit Washington. AP's Zeke Miller en Lisa Mascaro in Washington, Michelle Price in New York, Meg Kennard in Chapin, South Carolina en Bill Barrow in New Orleans hebben bijgedragen aan dit rapport.