July 25, 2024

Amazon overweegt een maandelijks bedrag in rekening te brengen als onderdeel van het vernieuwen van zijn onrendabele Alexa-service met generatieve AI-bronnen

Open deze afbeelding in de galerij:

Amazons DOT Alexa-apparaat op 1 oktober 2021. Bronnen zeggen dat Amazon een grote vernieuwing plant van zijn tien jaar oude, geldverliezende Alexa-service.Mike Blake/Reuters

AMZN-Q Amazon plant een grote vernieuwing van zijn tien jaar oude, geldverliezende Alexa-service met conversatie-AI met twee serviceniveaus, en heeft een maandelijks bedrag van ongeveer $ 5 overwogen om toegang te krijgen tot de premiumversie, volgens mensen met directe toegang. ervaring. Ken de plannen van het bedrijf.

Intern bekend als ‘Banyan’, een verwijzing naar de uitgestrekte ficusbomen, zal het project de eerste grote revisie van de stemassistent markeren sinds deze in 2014 werd geïntroduceerd naast de Echo-luidsprekerlijn. Amazon heeft de nieuwe stemassistent ‘Opmerkelijke Alexa’ genoemd, zeiden de mensen.

Onder de bronnen bevinden zich acht huidige en voormalige werknemers die bij Alexa werkten en op voorwaarde van anonimiteit spraken omdat ze niet bevoegd waren om vertrouwelijke projecten te bespreken.

Amazon heeft werknemers in de richting van een deadline van augustus geduwd om de nieuwste versie van Alexa voor te bereiden, zeiden drie van de mensen, waarbij ze opmerkten dat CEO Andy Jassy persoonlijke belangstelling heeft getoond om Alexa nieuw leven in te blazen. In een brief aan de aandeelhouders in april beloofde Jassy een ‘slimmere, capabelere Alexa’, zonder aanvullende details te geven.

De plannen van het bedrijf voor Alexa, inclusief prijzen en releasedatums, kunnen worden gewijzigd of geannuleerd afhankelijk van de voortgang van het Banyan-project, waarschuwden de mensen.

“We hebben generatieve AI al geïntegreerd in verschillende componenten van Alexa, en werken er hard aan om deze op grote schaal te implementeren – in de meer dan een half miljard Alexa-compatibele randapparaten die zich al in huizen over de hele wereld bevinden – om meer proactieve, gepersonaliseerde en innovatieve acties”, zei een woordvoerster van Amazon in een verklaring: “Betrouwbare hulp aan onze klanten.”

De dienst – die gesproken antwoorden geeft op vragen van gebruikers, zoals het lokale weer, en kan dienen als controlecentrum voor huishoudelijke apparaten – was een lievelingsproject van Amazon-oprichter Jeff Bezos, die een technologie voor ogen had die de fictieve stemcomputer zou kunnen nabootsen die op televisie wordt afgebeeld. schermen. Star Trek-serie.

Voor Amazon is het van cruciaal belang om de concurrentie op het gebied van generatieve AI bij te houden, omdat Google, Microsoft en OpenAI meer belangstelling hebben gekregen voor hun zogenaamde chatbots die vrijwel onmiddellijk met volledige zinnen kunnen reageren op complexe aanwijzingen of vragen.

De release van ChatGPT eind 2022 leidde tot een golf van investeringen in AI-bedrijven en duwde chipmaker Nvidia voorbij Amazon en anderen wat betreft marktkapitalisatie, en werd het voor korte tijd het op één na meest waardevolle bedrijf ter wereld.

Apple gaat ook vooruit met zijn AI-strategie, waaronder het updaten van de spraakgestuurde Siri die in iPhones is ingebouwd, zodat er meer conversatieantwoorden mogelijk zijn.

Sommige Amazon-werknemers die aan het project hebben gewerkt, zeggen dat Banyan een ‘wanhopige poging’ is om de dienst nieuw leven in te blazen, die nooit winst heeft gemaakt en is gestrand door de opkomst van concurrerende generatieve AI-producten in de afgelopen achttien maanden. Deze mensen zeiden dat het senior management hen vertelde dat dit jaar een cruciaal jaar was voor de dienst om eindelijk te bewijzen dat het zinvolle verkopen voor Amazon zou kunnen genereren.

Alexa is voornamelijk toegankelijk via Amazon TV's en Echo-luidsprekers en wordt meestal gebruikt voor het instellen van timers, snelle toegang tot het weer, het afspelen van liedjes of het beantwoorden van eenvoudige vragen. De hoop van Amazon om via de dienst de verkoop van zijn e-commerce-activiteiten te stimuleren is geslonken, vooral omdat gebruikers eerst de producten die ze kopen willen zien om ze gemakkelijk te kunnen vergelijken.

De retailer in Seattle schrapte eind 2023 duizenden banen bij de eenheid, als onderdeel van een grote herstructurering nadat de door de pandemie veroorzaakte e-commerce-hausse ophield.

Met ingebouwde AI verwacht Amazon dat Alexa-klanten om winkeltips vragen, zoals welke handschoenen en hoed ze moeten kopen voor een bergtocht, vergelijkbaar met de sms-service op zijn website, bekend als Rufus, die Amazon eerder uitrolde. dit jaar.

Sommigen zeiden dat het senior management hen vertelde dat 2024 een “must-win” jaar is voor Alexa, dat samen met het Prime-lidmaatschap en Kindle- en Fire-apparaten de merken zijn die het nauwst verbonden zijn met Amazon.

Maar de AI-aangedreven versie van de dienst die in september werd gepresenteerd, moet nog worden uitgerold naar het grote publiek, terwijl concurrenten meerdere updates voor hun chatbots hebben uitgerold. In de demo verloor Alexa haar robotachtige toon en beantwoordde ze vragen zoals hoe laat een voetbalwedstrijd begon. “Je kunt nu bijna menselijke gesprekken voeren met Alexa”, beloofde Dave Limp, destijds hoofd apparaten bij Amazon, die sindsdien het bedrijf heeft verlaten.

Amazon vervangt wat het intern ‘Classic Alexa’ noemt, de huidige gratis versie, door een AI-aangedreven versie en een andere laag die krachtigere AI-software gebruikt voor complexere zoekopdrachten en vereist dat mensen betalen voor toegang waarvan sommige mensen zeiden dat deze zo laag als $ 5 per maand. Amazon overwoog ook een prijs van ongeveer $10 per maand, zeiden ze.

Er wordt geen verband gelegd met het Amazon Prime-lidmaatschap van $ 139 per jaar, zeiden de mensen.

Zoals verwacht zou de betaalde versie complexere taken kunnen uitvoeren, zoals het opstellen en verzenden van een korte e-mail en het bestellen van een diner voor bezorging bij Uber Eats, allemaal met één enkele prompt, zeiden sommige mensen. Het zou ook de noodzaak kunnen wegnemen om herhaaldelijk ‘Alexa’ te zeggen tijdens een gesprek met de software en meer maatwerk kunnen bieden, zeiden ze.

Maar de mensen zeiden dat ze het moeilijk vonden om te begrijpen waarom klanten bereid zouden zijn te betalen voor een dienst, ook al is deze opgeknapt, die vandaag de dag gratis wordt aangeboden.

Amazon heeft ook last gehad van valse starts in de AI-ontwikkeling en andere uitdagingen zoals hallucinaties – wanneer software valse of misleidende informatie produceert – en een slecht moreel van de werknemers in de divisie.

Sommige plannen van Amazon voor de dienst werden eerder gerapporteerd door Business Insider, waaronder de worsteling met de basisprestaties van AI en de hoop op een betaalde dienst. Reuters is echter de eerste die de gedifferentieerde prijzen, de interne deadline en mogelijke maandelijkse kosten rapporteert.

Amazon wil ook de domotica die via Alexa wordt aangeboden verbeteren, zeiden de mensen. Alexa kan nu draadloos verbinding maken met zogenaamde slimme apparaten, zodat deze met stem kunnen worden bestuurd, waardoor een gebruiker bijvoorbeeld elke dag om 20.00 uur de verandaverlichting kan aanzetten.

Maar Remarkable Alexa kan van gebruikers leren, zodat het de tv aanzet voor een favoriete wekelijkse show of de koffiepot van de gebruiker aanzet nadat het ochtendalarm is afgegaan, wat tegenwoordig mogelijk is via de Routines-prompts van Amazon.

Sommige mensen wezen erop dat klanten, om deze service goed te laten werken, extra Alexa-apparaten moeten aanschaffen. Het bedrijf heeft het afgelopen jaar gewerkt aan apparaten om de service naar meer kamers in huis te brengen, zoals Alexa-compatibele energietrackers voor thuis en een koolmonoxidedetector, vertelden mensen die bekend waren met de zaak eerder aan Reuters.